Recherches élargies en Indonésie pour retrouver le vol QZ8501

mardi 30 décembre 2014 02h18
 

SURABAYA, Indonésie, 30 décembre (Reuters) - Les opérations de recherches se sont intensifiées mardi en mer de Java pour tenter de retrouver la trace du vol QZ8501 de la compagnie Indonesia Air Asia qui a disparu dimanche avec 162 personnes à son bord.

Les Etats-Unis ont annoncé l'envoi sur zone d'un navire de guerre, le destroyer USS Sampson, pour participer aux recherches.

La directeur de l'agence indonésienne de recherches et de secours, Soelistyo, a déclaré à une chaîne de télévision locale que la zone de recherches, entre les îles de Sumatra et Bornéo, allait été élargie.

L'avion, un Airbus A320-200, effectuait la liaison entre Surabaya, en Indonésie, et Singapour avec 155 passagers et sept membres d'équipage, dont un copilote français. Le contact a été perdu tôt dimanche matin. Le commandant de bord venait de demander l'autorisation de modifier son plan de vol pour monter de 32.000 à 38.000 pieds d'altitude en raison des mauvaises conditions météorologiques.

Les autorités indonésiennes estiment que l'avion repose au fond de la mer. Mais les circonstances exactes de la disparition du vol QZ8501 demeurent inconnues.

D'après des pilotes de ligne, une des hypothèses, non confirmée mais étayée sur des données radar obtenues auprès de la Malaisie, serait que l'avion a suivi une trajectoire ascendante à une vitesse insuffisante et qu'il aurait décroché.

Une trentaine de bateaux et une vingtaine d'avions mis à disposition par l'Indonésie, l'Australie, la Malaisie, Singapour et la Corée du Sud vont sillonner ce mardi une zone de 10.000 milles nautiques de côté.

Dans cette zone de recherches, la mer n'est pas très profonde, entre 50 et 100 mètres seulement.

L'USS Sampson sera à pied d'oeuvre dans la journée.

"Nous nous tenons prêts à apporter toute assistance possible", a ajouté le porte-parole du Pentagone, Mark Wright.

La Chine se tient elle aussi prête à apporter son aide. (Gayatri Suroyo avec Fergus Jensen à Djakarta; Henri-Pierre André pour le service français)