LEAD 3-L'avion de Virgin s'est posé à Londres-Gatwick

lundi 29 décembre 2014 22h03
 

(Actualisé avec réouverture de l'aéroport)

LONDRES, 29 décembre (Reuters) - Un avion de ligne Virgin Atlantic à destination des Etats-Unis qui a fait demi-tour en raison d'un problème de train d'atterrissage s'est posé lundi à Gatwick, près de Londres, entraînant la fermeture de l'aéroport durant quatre heures.

Sur les images de télévision, le Boeing 747 semble intact. Après un atterrissage légèrement mouvementé mais régulier, les passagers qui s'étaient envolés pour Las Vegas ont été évacués par les escaliers.

"Virgin Atlantic peut confirmer que le vol VS43 a atterri sans encombre à Gatwick", a annoncé la compagnie aérienne dans un communiqué. "Notre priorité à présent est de nous occuper des passagers et de l'équipage."

Jusqu'aux alentours de 19h00 GMT, aucun appareil n'a été autorisé à décoller et les avions à destination de Gatwick ont été renvoyés vers d'autres aéroports.

Virgin Atlantic est détenu à 51 % par son fondateur, le milliardaire britannique Richard Branson, et à 49 % par l'Américain Delta Air Lines. (William James et Andy Bruce, Jean-Philippe Lefief et Agathe Machecourt pour le service français)