LEAD 3-Le vol QZ8501 d'AirAsia s'est probablement abîmé en mer

lundi 29 décembre 2014 11h22
 

(Actualisé avec précisions sur les recherches)

par Fergus Jensen et Siva Govindasamy

DJAKARTA, 29 décembre (Reuters) - L'avion de la compagnie Indonesia AirAsia qui a disparu dimanche matin avec 162 personnes à son bord s'est très probablement abîmé en mer mais sa trace n'a pas encore été retrouvée, ont annoncé lundi les autorités indonésiennes.

L'avion, un Airbus A320-200, effectuait la liaison entre Surabaya, en Indonésie, et Singapour avec 155 passagers et sept membres d'équipage, dont un copilote français.

Il a disparu des écrans de contrôle dimanche à 06h17 (samedi 23h17 GMT) alors que le pilote avait demandé cinq minutes plus tôt l'autorisation de modifier son plan de vol pour passer d'une altitude de 32.000 à 38.000 pieds en raison des mauvaises conditions météorologiques.

Cette demande d'autorisation, pas inhabituelle en cette période de mousson, selon un pilote connaissant bien la région, lui avait été refusée en raison du fort trafic aérien dans cette zone, ont précisé les autorités.

"Sur la base des données dont nous disposons, nous estimons que l'avion a touché la mer et nous pensons à présent qu'il est au fond de la mer", a déclaré lors d'une conférence de presse le chef de l'agence indonésienne de recherches et de secours, Soelistyo.

Selon un haut responsable de l'aviation civile indonésienne, les enquêteurs ont récupéré les données radar de l'appareil et attendent à présent que les moyens de recherches mis en oeuvre localisent des débris de l'avion.

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