Dassault Aviation présente le 8X, prévu pour être livré en 2016

mercredi 17 décembre 2014 21h07
 

par Cyril Altmeyer

BORDEAUX, 17 décembre (Reuters) - Dassault Aviation a présenté mercredi à ses clients et prospects le Falcon 8X, destiné à étoffer sa gamme de jets pouvant effectuer des vols très longs, et dont la mise en service est prévue en 2016.

Le triréacteur, version améliorée du 7X, son avion le plus haut de gamme, peut parcourir près de 12.000 km et dispose d'une autonomie de 14 heures, lui permettant par exemple de relier New York et Pékin sans escale avec huit passagers à son bord.

L'avionneur a dévoilé le 8X en mai au salon d'aviation d'affaires Ebace de Genève, quelques mois seulement après avoir lancé, à l'automne 2013, le 5X doté, lui, de la plus grande cabine de sa gamme.

Plus de 250 exemplaires du 7X, dont le moteur Pratt & Whitney (groupe United Technologies ) équipera aussi le 8X, ont été construits depuis sa mise en service il y a sept ans.

"C'est le haut de gamme. Il répond à la demande des clients qui veulent faire des longues distances", a déclaré Eric Trappier, PDG de Dassault Aviation, à des journalistes à l'usine de Bordeaux-Mérignac où se déroulent l'assemblage final et les tests de l'avion.

Le 8X devrait effectuer son premier vol fin janvier, début février, en vue des premières livraisons au second semestre 2016, tandis que le 5X devrait voler pour la première fois au deuxième trimestre de l'an prochain.

Dassault Aviation a investi un montant cumulé de 1,5 milliard d'euros dans ces deux modèles, pariant sur une reprise d'un secteur qui ne s'est pas encore vraiment remis de la crise de 2008 malgré le dynamisme des marchés à forte croissance comme la Chine ou le Brésil.

L'avionneur français, concurrent de Gulfstream, filiale de l'américain General Dynamics, et du canadien Bombardier , espère ainsi se renforcer sur un segment prometteur à moyen terme, mais soumis à la concurrence féroce de ces constructeurs nord-américains à la fois performants et aidés jusqu'ici par la faiblesse du dollar par rapport à l'euro.   Suite...