LEAD 2-Premier vol d'essai réussi pour la capsule américaine Orion

vendredi 5 décembre 2014 18h02
 

(Avec fin du vol d'essai)

par Irene Klotz

CAP CANAVERAL, Floride, 5 décembre (Reuters) - La capsule américaine Orion, conçue à terme pour transporter des astronautes jusqu'à la planète Mars, a effectué avec succès vendredi un premier vol d'essai non habité autour de la Terre.

Le vaisseau a été lancé à l'aube en Floride (12h05 GMT) par une fusée Delta IV Heavy, le plus gros lanceur de la flotte américaine, de la base de l'armée de l'air à Cap Canaveral.

Trois heures plus tard, la capsule a atteint un pic d'altitude de 5.800 km au-dessus de la Terre, en prélude à la partie la plus délicate du vol, une plongée dans l'atmosphère à 32.000 km/h.

Orion a survécu à cette chute destinée à tester ses capacités de résistance par des températures de 2.200 degrés (deux fois celle de la lave en fusion) et avec une force de gravité huit fois plus forte que sur terre.

Quelques minutes plus tard, onze parachutes se sont déployés pour ralentir la descente de la capsule, qui a amerri en douceur à 16h29 GMT dans l'océan Pacifique, à une vitesse de 32 km/h, à un millier de km au sud-ouest de San Diego.

Ce vol d'essai avait essentiellement pour objectif de vérifier la solidité du bouclier thermique, des parachutes et de l'électronique de bord d'Orion avant tout vol habité.

"Je pense que c'est un grand jour pour les gens qui connaissent et aiment l'espace", a déclaré Charles Bolden, l'administrateur de la Nasa.   Suite...