LEAD 1-Le vol d'essai de la capsule Orion reporté à vendredi

jeudi 4 décembre 2014 17h23
 

(Actualisé avec précisions, contexte)

CAP CANAVERAL, Floride, 4 décembre (Reuters) - Le vol d'essai de la capsule Orion autour de la Terre a été reporté à vendredi en raison d'un problème technique de dernière minute avec la fusée de lancement, a annoncé jeudi la Nasa, l'agence spatiale américaine.

United Launch Alliance, la société en partenariat entre Boeing et Lockheed Martin qui construit et exploite la fusée Delta 4, a prévu un nouvel essai pour vendredi 07h05 (12h05 GMT).

A long terme, la Nasa prévoit d'utiliser les capsules Orion pour transporter des astronautes jusqu'à la planète Mars.

Des rafales de vent sur le site de lancement avaient une première fois retardé le lancement pendant plus d'une heure jeudi matin.

Le compte à rebours avait ensuite redémarré après une accalmie pour être à nouveau interrompu quand deux valves situées sur le lanceur n'ont semble-t-il pas pu se fermer trois minutes environ avant le décollage. Ce problème n'ayant pu être résolu dans l'intervalle de deux heures et demies prévu pour le lancement, le vol a dû être reporté.

Pour ses premiers déplacements dans l'espace, Orion, qui volera sans équipage, doit en principe atteindre une altitude de 5.800 km de façon à pouvoir revenir dans l'atmosphère à une vitesse d'environ 32.000 km à l'heure, faisant subir à son bouclier thermique un test de 2.200 degrés Celsius.

Le plongeon dans l'océan Pacifique est prévu environ quatre heures et demies après le lancement.

La Nasa a investi plus de neuf milliards de dollars (7,2 milliards d'euros) dans le développement d'Orion. Un deuxième vol d'essai est prévu dans quatre ans. Une troisième mission, vers 2021, emmènera deux astronautes en orbite élevée autour de la lune.

Depuis le dernier vol Apollo vers la lune en 1972, les Etats-Unis et les autres nations spatiales ont plus envoyé d'équipes qu'à des orbites relativement peu élevées au-dessus de la Terre. (Irene Klotz; Danielle Rouquié pour le service français)