LEAD 1-Donald Tusk prend ses fonctions de président du Conseil européen

lundi 1 décembre 2014 20h02
 

(Actualisé, entretien téléphonique avec Obama, §§ 6, 7)

BRUXELLES, 1er décembre (Reuters) - L'ancien Premier ministre polonais Donald Tusk, qui a pris lundi ses fonctions de président du Conseil européen, a promis d'exercer son mandat avec fermeté et de combattre la crise économique avec une "détermination impitoyable".

A 57 ans, l'ex-chef de gouvernement issu du centre droit dont les sept années aux affaires ont été marquées par la croissance et l'essor de l'influence polonaise au sein de l'UE, succède au Belge Herman Van Rompuy, premier titulaire du poste créé en 2009, qui a contribué dans la discrétion à des compromis essentiels au sauvetage de l'euro.

"Nous avons aussi affaire à des ennemis, pas seulement à des sceptiques. La politique est de retour en Europe. L'Histoire aussi. En cette période, nous avons besoin de détermination et d'unité", a-t-il déclaré en anglais, évoquant les tensions avec la Russie au sujet du conflit ukrainien.

"L'Europe doit assurer la sécurité de ses frontières et soutenir ceux qui, aux alentours, partagent nos valeurs", a poursuivi Donald Tusk lors d'une brève cérémonie de passation des pouvoirs qui, de son propre aveu, l'a rendu "un peu nerveux".

L'année qui vient, a-t-il souligné, sera décisive pour les relations entre l'UE et les Etats-Unis. Les deux premières puissances commerciales négocient un traité de libre-échange (TAFTA) qui soulève des objections de part et d'autre de l'Atlantique.

Donald Tusk a ensuite précisé dans un communiqué qu'il avait parlé de cet accord de libre-échange et de la crise ukrainienne avec le président américain Barack Obama, lors d'un entretien téléphonique.

FERMETÉ   Suite...