LEAD 1-Danone envisage de céder ses parts dans Yakult -presse

mercredi 26 novembre 2014 14h28
 

(Actualisé avec précisions, contexte)

LONDREs, 26 novembre (Reuters) - Danone, le numéro un mondial du yaourt, étudie la possibilité de céder sa participation de 20% dans le japonais Yakult Honsha, d'une valeur d'environ deux milliards de dollars (1,6 milliard d'euros), rapporte mercredi l'agence Bloomberg en citant des sources proches du dossier.

Aucun commentaire n'a pu être obtenu dans l'immédiat auprès des deux firmes.

Danone a discuté en interne de l'opportunité d'une vente, rapporte l'agence de presse, ajoutant que les discussions en sont encore à leur début et qu'aucune décision n'a été prise.

Danone et Yakult, qui produit des boissons au lait fermenté, ont mis fin à une alliance de neuf ans l'an dernier pour la remplacer par un cadre de coopération plus souple, coupant court aux spéculations selon lesquelles Danone serait peut-être tenté de racheter le groupe japonais.

Une cession de sa participation dans Yakult aiderait Danone à lever des fonds pour financer des acquisitions, dans le but de se diversifier au-delà d'un marché européen à faible croissance et d'améliorer ses résultats.

Reuters avait rapporté le mois dernier, citant des sources au fait du dossier, que le groupe français avait décidé de poursuivre la piste d'une acquisition du groupe agroalimentaire américain Mead Johnson Nutrition.

Bloomberg précise mercredi que la direction de Danone a évoqué plusieurs cibles, y compris Mead Johnson, lors d'une réunion de son conseil d'administration du mois dernier. (Martine Geller, Véronique Tison et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)