Cable & Wireless acquiert Columbus Intl pour $1,85 md

jeudi 6 novembre 2014 11h59
 

LONDRES, 6 novembre (Reuters) - Le groupe britannique Cable & Wireless Communications a annoncé jeudi un projet d'acquisition pour 1,85 milliard de dollars (1,5 milliard d'euros) de Columbus Intl, un important fournisseur non coté de télécommunications diversifiées dans les Caraïbes, en Amérique centrale et dans la région des Andes.

C&W augmentera son capital d'environ 10% pour contribuer à financer le rachat de la société, qui est soutenue par le milliardaire John Malone, très actif dans la télévision câblée.

L'action C&W chute de 8,05% à Londres vers 10h40 GMT, plus forte baisse de l'indice paneuropéen Stoxx 600, en réaction à ces annonces.

Le directeur général de C&W, Phil Bentley, a souligné que le rachat de Columbus marquerait une nouvelle étape importante pour le groupe sur la voie de la croissance et de la rentabilité.

"Ensemble, nous allons créer le meilleur fournisseur de services en quadruple play dans la région, sur un réseau mobile, à fibre optique et sous-marin de première qualité", a-t-il dit.

Colombus, qui a environ 700.000 clients, fournit un service triple play alliant télévision câblée, téléphonie et internet haut débit sur son réseau de fibre optique dans les Caraïbes.

Il apporte aussi la connexion au haut débit dans 42 pays de la région, des services informatiques, des solutions logicielles de gestion de données et des services de centres de données.

Par ailleurs, C&W a annoncé de son côté pour le premier semestre de son exercice un chiffre d'affaires en hausse de 1% à 848 millions de dollars (677 millions d'euros) et un bénéfice d'exploitation en progression de 5% à 277 millions de dollars.

La société, qui a des activités au Panama et dans les Caraïbes, a ajouté qu'elle tablait sur une forte demande en matière de données informatiques et qu'elle s'attendait à une accélération de sa croissance au second semestre. (Paul Sandle, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison)