6 octobre 2016 / 16:41 / il y a un an

RPT-Avec le Streetscooter, Deutsche Post veut s'affranchir de VW

(Répétition sans changement d'une dépêche diffusée jeudi)

* Deutsche Post a développé son propre véhicule électrique

* Il a profité du savoir-faire des équipementiers

* Il pourrait le commercialiser d'ici la fin de l'année

* Un concurrent inattendu pour Volkswagen

par Edward Taylor

FRANCFORT, 7 octobre (Reuters) - Deutsche Post a en toute discrétion conçu et construit sa propre camionnette de livraison électrique, exploitant les nouvelles percées technologiques au grand dam de Volkswagen, son fournisseur historique.

Pour l'instant, le groupe de messagerie et de logistique emploie lui-même ce nouveau modèle pour répondre à une demande croissante liée au commerce électronique, remplaçant ainsi des utilitaires VW, avec aucune pollution à la clé.

Mais il décidera d'ici la fin de l'année s'il y a lieu de vendre lui-même le Streetscooter, donc d'entrer en concurrence directe avec les constructeurs.

L'évolution des logiciels de production permet à des groupes tels que Deutsche Post et Google, comme à des start-up, de faire concevoir, construire et tester par des équipementiers tiers des prototypes sans avoir à recruter des ingénieurs par milliers et sans investir massivement dans des usines.

Ces prestataires ont bénéficié du fait que les grands constructeurs ont externalisé leur recherche-développement pour faire baisser leurs charges après la crise financière de 2008-2009.

Ils fournissent à présent 80% des composants d'un véhicule contre 56% environ dans les années 1980 et forment un réseau auquel de nouveaux venus ont abondamment recours pour leurs futures voitures autonomes.

"Nous ne réinventons pas la roue, à dessein. Nous ne produisons pas le moindre composant nous-mêmes; tout vient d'un fournisseur", a dit à Reuters Wim Neidlinger, directeur du développement de la division Streetscooter de Deutsche Post.

Le groupe a précisé qu'il avait décidé de mettre lui-même la main à la pâte lorsque les constructeurs classiques ont refusé de concevoir les véhicules électriques qu'il souhaitait, la production n'étant pas à leurs yeux assez importante en quantité pour être intéressante.

"Nous avons passé le marché en revue: il n'y avait aucune camionnette électrique disponible. Nous avons alors décidé de faire nous-même la nôtre", a déclaré Jürgen Gerdes, l'un des membres du directoire de Deutsche Post.

CONÇU COMME UN OUTIL

Le groupe allemand dispose déjà d'un millier de véhicules jaune vif opérationnels et la production est passée à 5.000 unités par an, avec possibilité de mobiliser une seconde équipe.

Dominik Rüchardt, directeur du développement de PTC, auteur du logiciel qui a servi à concevoir le Streetscooter en reliant un réseau de 80 fournisseurs, explique que ce type d'outils deviennent de plus en plus accessibles. Après des années passées à concevoir des programmes informatiques maison, les constructeurs adoptent des systèmes plus normalisés, ce qui les aide à étendre leur réseau de fournisseurs.

En outre, les véhicules électriques, dont la conception est beaucoup plus simple que celle de véhicules équipés d'un moteur à combustion, ne mobilisent que 10% des effectifs au stade du montage, ce qui réduit les coûts de production de façon spectaculaire.

"Nous l'avons conçu comme un outil; la finition n'a donc pas à être aussi poussée que celle d'une voiture de tourisme", a expliqué Wim Neidlinger.

La durée de vie des camionnettes est de 16 ans et leur durée d'usage de six jours par semaine à raison de 10 heures consécutives par jour. Certaines pièces doivent être particulièrement solides, comme les portes, ouvertes et refermées jusqu'à 200 fois par jour.

Pour Volkswagen, dont les utilitaires Caddy sont progressivement remplacés par les Streetscooter, la pilule est amère.

"Je ne décolère pas et bien sûr je me demande bien pourquoi Post n'a pas contacté notre division utilitaires en vue de faire quelque chose d'approchant", a déclaré le président du directoire du groupe automobile, Matthias Müller. "Voyons si on peut encore ramasser la balle au bond".

Pour les analystes, l'audace de Deutsche Post met en lumière les carences de l'industrie automobile. "Il a ouvert un nouveau segment et les constructeurs traditionnels, faute d'imagination, sont passés à côté", dit Christoph Stürmer, de PwC.

Deutsche Post a présenté le mois dernier un nouveau modèle, le Streetscooter Work L, doté d'un espace libre de 8 mètres cubes capable de transporter jusqu'à 150 colis d'un poids global d'une tonne.

Gerdes n'a pas donné le prix d'un Streetscooter mais a déclaré: "Cela n'a pas coûté des milliards à concevoir et à produire; si vous saviez à quel point c'est bon marché à faire, vous ne le croiriez pas!".

Avec Jan Schwartz, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand

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