LEAD 2-Canada-L'incendie entre dans la Saskatchewan

vendredi 20 mai 2016 21h20
 

CALGARY, Alberta, 20 mai (Reuters) - L'incendie qui ravage la province canadienne de l'Alberta est entré dans la province voisine de la Saskatchewan mais il devrait éviter ses mines et ses étendues fertiles, ont déclaré vendredi les autorités.

Le changement de direction des vents a également éloigné les flammes des zones habitées et des installations d'exploitation des sables dans l'Alberta.

Les incendies qui y sévissent depuis le début du mois ont parcouru 505.000 hectares, d'après un nouveau bilan établi jeudi par les autorités provinciales, contre 483.000 la veille. Jeudi, les flammes ont débordé sur la province voisine, le Saskatchewan, mais selon Chad Morrison, chargé de la protection contre les incendies dans l'Alberta, la baisse des températures et la pluie vont aider les pompiers.

"Je peux dire que des pluies ont été signalées ce matin, ce qui a aidé les pompiers dans leur lutte", a-t-il dit.

De nouvelles pluies sont annoncées pour la journée de vendredi, et le vent devrait rester frais, des conditions qui favorisent l'action des pompiers.

Si la qualité de l'air s'améliore et si les conditions de sécurité sont réunies, une partie des 90.000 habitants de la ville de Fort McMurray, évacués au début du mois, pourraient être autorisés à regagner leurs maisons à partir du 1er juin.

Autre signe encourageant, la compagnie Imperial Oil a annoncé jeudi qu'elle avait repris des opérations limitées sur le site de Kearl, qui n'a pas été touché par les incendies. La reprise complète de son exploitation dépendra d'un certain nombre de facteurs, parmi lesquels les conditions de sécurité et la qualité de l'atmosphère, indique la compagnie. (Nia Williams et Eric M. Johnson; Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service français)