LEAD 1-L'UE demande à l'Espagne et au Portugal de réduire leurs déficits

mercredi 18 mai 2016 15h05
 

(Actualisé avec des précisions, citations)

par Francesco Guarascio et Paul Taylor

BRUXELLES, 18 mai (Reuters) - La Commission européenne (CE) s'est abstenue mercredi de prendre la moindre mesure disciplinaire à l'encontre de l'Espagne et du Portugal au sujet de leurs déficits budgétaires, leur accordant un nouveau délai en prenant notamment en compte les élections législatives qui auront lieu en Espagne le mois prochain.

Les législatives du 20 décembre dernier n'ont pas permis l'avènement d'une coalition de gouvernement, malgré cinq mois de négociations, et les Espagnols devront retourner aux urnes fin juin.

Selon les sondages, le Parti populaire (droite) du président du gouvernement par intérim Mariano Rajoy arriverait en tête avec 27%, ce qui est loin de lui assurer une majorité au parlement.

L'exécutif européen était censé dire mercredi s'il recommandait de sanctionner l'Espagne et le Portugal pour leurs infractions répétées au principe communautaire qui est de limiter les déficits budgétaires à 3% du PIB. Une telle sanction, sans doute purement symbolique, aurait toutefois été une première.

Au lieu de cela, la CE a demandé à l'Espagne et au Portugal de réduire leurs déficits excessifs cette année et l'an prochain, ajoutant qu'elle ferait un nouveau point sur la situation de chacun de ces deux pays début juillet.

Le moment aurait été mal choisi pour agir, tant au point de vue politique qu'économique, a dit lors d'une conférence de presse le commissaire européen à l'Economie, Pierre Moscovici, qui a évoqué notamment le scrutin espagnol.

"Nous proposons de nouveaux délais aux deux pays afin qu'ils corrigent leurs déficits excessifs", a-t-il dit. "Nous proposons que chaque pays bénéficie d'une année de plus, et une seule. Le nouveau délai sera 2016 pour le Portugal et 2017 pour l'Espagne".   Suite...