May 9, 2016 / 6:17 PM / a year ago

LEAD 1-Eramet débloque des fonds pour la SLN avant l'aide de l'Etat

3 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec déclaration d'un administrateur d'Eramet, parcours boursier de l'action et précisions)

PARIS, 9 mai (Reuters) - Eramet a annoncé lundi avoir accepté de débloquer 40 millions d'euros supplémentaires pour la Société Le Nickel (SLN), sa filiale touchée de plein fouet par la chute des prix du nickel et premier employeur de Nouvelle-Calédonie.

Le groupe minier et métallurgique explique dans un communiqué que ce financement doit permettre d'assurer la poursuite des activités de la SLN jusqu'à fin juin, le temps que soit mise en place l'aide promise par le gouvernement français.

Lors d'un déplacement en Nouvelle-Calédonie, le Premier ministre Manuel Valls avait annoncé fin avril un prêt pouvant aller jusqu'à 200 millions d'euros pour venir en aide à la SLN.

L'enveloppe doit être mise à la disposition des autorités de Nouvelle-Calédonie, qui la répercuteront sur la filiale d'Eramet, et ce via la Société territoriale calédonienne de participation industrielle (STCPI).

Contacté par Reuters, Philippe Gomès, député UDI de Nouvelle-Calédonie et membre du conseil d'administration d'Eramet, a indiqué que la STCPI n'allait finalement solliciter qu'un prêt de 127 millions d'euros auprès de l'Etat français, estimant ce montant "juste", compte tenu du fait que la STCPI est un actionnaire minoritaire de la SLN (34% du capital).

"On donne à la SLN les moyens de passer la crise mais on lui donne aussi les moyens d'être compétitive à long terme", déclare le député.

réduire Les coûts

Le groupe minier et métallurgique français rappelle aussi de son côté avoir injecté 150 millions d'euros depuis fin 2015 dans la SLN.

"Depuis fin 2015, Eramet a dû temporairement assurer le financement de la SLN avec l'approbation du conseil d'administration de la SLN, pour un montant global de 150 millions d'euros", souligne ainsi le groupe français dans son communiqué.

Le conseil d'administration d'Eramet a dans le même temps approuvé un plan visant à réduire les coûts et améliorer la compétitivité de la SLN.

L'ambition du groupe est de réduire les coûts de production du nickel de 25% par an d'ici fin 2017.

"L'objectif est d'abaisser de 25% par rapport à la moyenne 2015 le cash cost de la SLN en rythme annuel à fin 2017 à 4,5 dollars par livre", explique Eramet.

Les cours du nickel ont été divisés par deux en l'espace de deux ans, dans un mouvement global de recul des matières premières industrielles, lié notamment au ralentissement de l'économie chinoise.

Dans ce contexte, le titre Eramet a chuté de plus de 60% à la Bourse de Paris l'an dernier. Et depuis le début de l'année, il cède encore près de 5%. Sa capitalisation boursière est tombée à 744 millions d'euros.

Le communiqué:

bit.ly/1T17Lif (Matthieu Protard et Gus Trompiz, édité par)

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