Tous les sous-marins seront construits en Australie, dit Valls

lundi 2 mai 2016 08h20
 

CANBERRA, 2 mai (Reuters) - Le Premier ministre français Manuel Valls a rassuré lundi les Australiens lors d'un déplacement impromptu à Canberra sur le fait que les 12 nouveaux sous-marins australiens pour lesquels le constructeur naval français DCNS est en négociations exclusives seraient bien construits en Australie.

Le Premier ministre australien Malcolm Turnbull avait déclaré fin avril que les nouveaux bâtiments destinés à remplacer des sous-marins australiens de la classe Collins seraient construits dans l'Etat d'Australie méridionale, un point crucial pour les autorités avant des élections législatives anticipées le 2 juillet.

Les propos tenus la semaine dernière par Hervé Guillou, le PDG de DCNS, selon lesquels le contrat en négociations créerait dans les 4.000 emplois en France, ont toutefois suscité un certain trouble en Australie, où il a été dit que les sous-marins seraient construits sur place.

Manuel Valls a déclaré qu'il superviserait personnellement l'élaboration du contrat entre DCNS et l'Australie au cours des mois à venir.

"Nous souhaiterions conclure ce contrat dès que possible", a-t-il dit à la presse lundi après avoir été reçu par Malcolm Turnbull.

Le Premier ministre français, qui effectue une tournée dans le Pacifique Sud, a assuré que la France tiendrait l'ensemble de ses engagements. Le choix a été que les 12 sous-marins soient construits en Australie et cela a formé la base de l'accord, a-t-il dit aux journalistes à Canberra.

Ces négociations exclusives en vue d'un contrat évalué à 50 milliards de dollars australiens (34 milliards d'euros) pour la construction et la maintenance des 12 submersibles marquent une nouvelle victoire française à l'export dans la défense, un an après les deux premiers contrats à l'étranger du Rafale de Dassault Aviation, avec des commandes en Egypte et au Qatar. (Jane Wardell; Eric Faye pour le service français, édité par Véronique Tison)