La BCE pourrait décider le 4 mai la fin du billet de 500-source

mardi 26 avril 2016 19h51
 

FRANCFORT, 26 avril (Reuters) - La Banque centrale européenne (BCE) devrait décider lors de la réunion du Conseil des gouverneurs du 4 mai l'abandon progressif du billet de 500 euros, a-t-on appris mardi de source proche des discussions en cours au sein de l'institution sur le sujet, source potentielle de tension avec l'Allemagne.

Si la décision n'est pas encore tout à fait acquise, la BCE devrait opter pour une très longue période de transition, sans démonétiser brutalement le billet de 500 euros et sans obliger ses détenteurs à l'échanger, a expliqué une autre source directement informée.

La BCE étudie depuis plusieurs mois l'hypothèse de l'abandon du plus gros billet disponible dans la zone euro, accusé de faciliter le blanchiment d'argent et la préparation d'actes terroristes.

Mais le projet est contesté, notamment en Allemagne, où certains accusent la banque centrale de vouloir limiter les libertés individuelles en réduisant les liquidités en circulation.

La banque pourrait donc décider d'arrêter la production et la distribution du billet de 500 euros à partir de 2018 tout en continuant à l'échanger sans limite dans le temps, un choix comparable à celui qu'avait fait la Bundesbank allemande à partir de 2002, lorsque l'euro a progressivement remplacé le Deutsche Mark.

L'Allemagne est le pays le plus attaché à la coupure de 500 euros, dont la valeur équivaut à celle du vieux billet de 1000 marks, d'autant que les particuliers allemands restent de gros utilisateurs d'argent liquide, au détriment des paiements dématérialisés, par carte notamment.

(Frank Siebelt et Balazs Koranyi; Marc Angrand pour le service français)