Le bilan du séisme en Equateur approche les 650 morts-président

samedi 23 avril 2016 19h14
 

QUITO, 23 avril (Reuters) - Le bilan du tremblement de terre d'une magnitude de 7,8 qui a frappé l'Equateur samedi dernier est désormais de 646 morts, a annoncé samedi le président équatorien Rafael Correa lors d'une émission télévisée.

Le nombre de blessés se monte à environ 12.500 tandis que 130 personnes sont portées disparues.

"Le pays est en crise", a dit le président, visiblement ému.

Depuis samedi dernier, plus de 700 répliques ont été enregistrées, suscitant des mouvements de panique momentanés mais peu de dégâts supplémentaires. Les secousses devraient se poursuivre pendant plusieurs semaines.

Plus de 7.000 bâtiments ont été détruits dans les zones touchées le long de la côte Pacifique et plus de 26.000 personnes vivent dans des abris. Les zones ravagées par le séisme sont surveillées par 14.000 personnes dépendant des services de sécurité. Seuls quelques faits de pillage ont été signalés.

Le Parlement équatorien doit entamer mardi un débat sur une augmentation temporaire des impôts pour faire face aux dépenses de reconstruction à un moment où les revenus du pétrole sont en baisse. L'Etat envisage aussi de mettre certains actifs en vente, voire d'émettre des obligations à l'étranger.

Le président Rafael Correa a estimé les dégâts à deux à trois milliards de dollars (1,8 à 2,7 milliards d'euros). (Julia Symmes Cobb et Diego Ore; Danielle Rouquié pour le service français)