April 20, 2016 / 10:27 AM / in a year

LEAD 2-Mitsubishi-Des tests falsifiés provoquent la chute de l'action

2 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec la réaction du ministère des Transports)

par Naomi Tajitsu

TOKYO, 20 avril (Reuters) - Mitsubishi Motors a annoncé mercredi qu'il avait falsifié des tests d'économie de carburant afin de présenter des niveaux d'émissions plus admissibles.

S'exprimant lors d'une conférence de presse, le président Tetsuro Aikawa a présenté ses excuses pour ce qui s'annonce comme le plus gros scandale survenu chez le sixième constructeur automobile japonais depuis une dizaine d'années.

L'action a perdu plus de 15% à 733 yens en Bourse de Tokyo mercredi, avant la conférence de presse, retranchant 1,2 milliard de dollars de la capitalisation du groupe nippon. C'est la plus forte perte de l'action en près de 12 ans.

Mitsubishi avait révélé en 2000 qu'il avait dissimulé certaines données relatives à la sécurité ainsi que des plaintes de la clientèle. Quatre ans plus tard, il admettait l'existence de problèmes plus aigus remontant à des décennies en arrière. Ce fut alors le scandale le plus retentissant lié à un rappel survenu dans le secteur automobile japonais.

Mitsubishi Motors a précisé que la manipulation des tests touchait 625.000 véhicules produits depuis la mi-2013, dont le mini-véhicules eK, ainsi que 468.000 véhicules similaires construits pour Nissan Motor.

Le constructeur a ajouté qu'il avait cessé de construire et de vendre ces véhicules et qu'il avait mis sur pied un groupe de travail chargé d'enquêter à ce sujet.

Mitsubishi a vendu un peu plus d'un million d'automobiles en 2015.

Nissan a dit qu'il ne comptait pas modifier ses relations avec Mitsubishi.

Le ministère des Transports japonais a demandé à Mitsubishi un rapport sur cette affaire d'ici au 27 avril et ajouté qu'il prendrait une décision à la suite de la lecture de ce rapport d'ici au 18 mai.

C'est la première fois qu'un constructeur automobile japonais fait état d'un manquement dans l'usage de ces tests depuis la tricherie de Volkswagen sur des tests d'émissions polluantes dévoilée l'année dernière aux Etats-Unis.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny

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