USA-Hausse moins forte que prévu des prix à l'importation

mardi 12 avril 2016 14h49
 

WASHINGTON, 12 avril (Reuters) - Les prix à l'importation ont augmenté en mars aux Etats-Unis pour la première fois depuis neuf mois mais les effets persistants de la vigueur du dollar laissent penser que l'inflation continuera d'augmenter progressivement.

La hausse des prix à l'importation a été de 0,2% après une baisse de 0,4% (0,3% en première estimation) en février, a annoncé le département du Travail mardi. Il s'agit de leur première progression depuis juin et la plus forte depuis mai.

La hausse de mars est cependant inférieure aux prévisions des économistes, qui attendaient une augmentation de 1,0% en moyenne.

Les prix des produits importés accusent une baisse de 6,2% sur une période de 12 mois à fin mars, suggérant qu'il n'y aura toujours pas d'inflation importée pendant encore un certain temps. Cette absence d'inflation importée explique en partie que l'inflation des Etats-Unis reste éloignée de l'objectif de la Réserve fédérale, qui est un taux de 2%.

Cette situation motive la politique de relèvement progressif des taux d'intérêt suivie par la banque centrale, même si le marché du travail reste tendu.

Un dollar fort et la chute des prix pétroliers produisent un net effet déflationniste, que ce soit au niveau des prix de gros ou des prix de détail. Le billet vert a gagné 20% environ de juin 2014 à décembre 2015 face aux monnaies des principaux partenaires commerciaux des Etats-Unis.

Les prix du pétrole montent cependant des signes de stabilisation. Les prix du pétrole importé ont ainsi augmenté de 6,5% en mars, leur première hausse depuis juin, après un recul de 6,2% en février. Hors pétrole, les prix à l'importation ont diminué de 0,2% après -0,1% en février.

Les prix à l'importation hors pétrole n'ont plus augmenté depuis mars 2014, ce qui atteste de l'impact du dollar fort. Mais, en données pondérées des échanges, le dollar accuse un recul de 2,6% depuis le début de l'année.

Les prix des produits alimentaires importés ont baissé de 0,6% le mois dernier, tandis que ceux des produits industriels et des matières premières hors pétrole stagnaient.   Suite...