LEAD 1-La Justice US va empêcher la fusion Halliburton/Baker Hughes-sce

mercredi 6 avril 2016 00h28
 

(Actualisé avec contexte sur le pétrole, cours ede Bourse)

par Diane Bartz et Ernest Scheyder

5 avril (Reuters) - Le département américain de la Justice va intenter une action en justice dès cette semaine pour chercher à empêcher Halliburton de racheter Baker Hughes , une opération qui regrouperait les numéros deux et trois des services pétroliers, a-t-on appris mardi d'une source proche du dossier.

Les deux sociétés envisageaient des cessions d'actifs pour sauver la transaction, qui a été annoncée en novembre 2014 à 35 milliards de dollars (31 milliards d'euros), mais ne vaut plus que 25 milliards sur la base du cours actuel d'Halliburton.

Depuis l'annonce de l'accord, qui créerait un géant des services pétroliers, devant le leader actuel Schlumberger NV , les cours du pétrole not chuté de plus de 55%.

Confronté à l'opposition des régulateurs du département de la Justice, les sociétés peuvent choisir, soit d'annuler la fusion ou de défendre leur projet en justice.

L'action Baker Hughes a terminé en baisse de 5,1% à 39,36 dollars et Halliburton a fini en hausse de 1,2% à 34,40 dollars.

Halliburton et Baker Hughes ont tous deux refusé mardi de commenter ces informations.

Le projet de fusion préoccupe les autorités de la concurrence de plusieurs pays, les deux entreprises ayant des activités qui se chevauchent aux Etats-Unis, en Asie et en Europe. La Commission européenne a suspendu le 21 mars, pour la deuxième fois, l'examen de cette opération.

En janvier, Halliburton a annoncé être disposé à vendre des actifs dont le chiffre d'affaires représentait au total 5,2 milliards de dollars en 2013, pour tenter de remporter le feu vert des autorités antitrust américaines.

Si l'opération ne se fait pas en raison de obstacles liées à la législation antitrust, Halliburton devra verser 3,5 milliards de dollars à Baker Hughes d'indemnités de rupture de contrat, selon les documents réglementaires. (Juliette Rouillon pour le service français)