CORR-Brésil-Le banquier milliardaire Safra accusé de corruption

jeudi 31 mars 2016 23h03
 

(Correction pour dire que Safra est accusé et n'a pas été inculpé pour l'instant)

BRASILIA, 31 mars (Reuters) - Joseph Safra, le banquier le plus riche du monde, a été accusé jeudi dans le cadre d'une enquête sur des soupçons de corruption de hauts fonctionnaires en échange de l'abandon d'une procédure fiscale, a annoncé jeudi le parquet brésilien dans un communiqué.

Il est soupçonné d'avoir orchestré le versement de 15,3 millions de réals (3,8 millions d'euros) de pots-de-vin à des responsables du fisc en 2014. Le parquet s'appuie sur les écoutes téléphoniques entre un cadre de sa banque, João Inácio Puga, et des fonctionnaires des impôts.

Joseph Safra, principal actionnaire de Banco Safra, n'était pas directement impliqué dans les négociations sur le projet de corruption, a expliqué le parquet, mais les écoutes montrent que Puga le tenait informé de l'avancement des négociations, qui visaient à réduire de 1,8 milliard de réals (443 millions d'euros) la dette fiscale de la banque.

"Il (Puga) ne s'occupait que des négociations, des contacts avec les autres personnes visées par l'enquête", a déclaré le parquet. "Mais les décisions étaient prises par (ce que Puga a appelé) 'l'équipe', c'est-à-dire l'actionnaire majoritaire et président de Grupo Safra, Joseph Y. Safra. Donc Puga était l'agent de Safra."

Des représentants de Safra Group n'ont pas répondu dans l'immédiat à des demandes de commentaires sur le dossier.

Joseph Safra et sa famille contrôlent un vaste conglomérat bancaire et financier présent dans 19 pays dont Banco Safra n'est qu'une des branches. Le magazine Fortune estime sa fortune à 18 milliards de dollars (15,8 milliards d'euros). (Silvio Cascione; Marc Angrand pour le service français)