LEAD 1-La Fed doit maintenir le cap sur les taux-Williams

mardi 29 mars 2016 15h41
 

(Actualisé avec citation)

SINGAPOUR, 29 mars (Reuters) - L'économie américaine reste sur la voie d'une remontée progressive des taux d'intérêt et les craintes au sujet de l'impact d'un ralentissement de l'activité mondiale ou encore concernant des accès de volatilité financière sont exagérées, a estimé mardi John Williams, président de la Réserve fédérale de San Francisco.

"Le destin d'autres pays ne dicte pas le nôtre. Je dis surtout ceci : poursuivons sur la voie tracée. Ne nous laissons pas distraire par le bruit et la distraction que créent parfois les commentaires", a-t-il déclaré dans un discours prononcé à l'université nationale de Singapour.

Il y a deux semaines, lors de sa dernière réunion de politique monétaire à l'issue de laquelle les taux étaient restés inchangés, la Fed a souligné sa prudence en termes de perspectives économiques en ne tablant plus que sur deux relèvements de taux cette année.

John Williams juge que si l'économie américaine enregistre cette année d'aussi bonnes performances qu'en 2015, elle pourra supporter une hausse régulière des taux.

"Si nous avons une inflation qui progresse clairement vers 2%, si l'économie américaine continue de s'améliorer comme elle l'a fait l'année dernière (...) je pense que l'économie pourrait facilement faire face à deux hausses (de taux) ou plus cette année", a-t-il dit à la presse.

John Williams, qui ne dispose pas cette année d'un droit de vote au comité de politique monétaire de la Fed, a réaffirmé sa conviction que le taux de chômage aux Etats-Unis devrait être revenu aux environs de 4,5% d'ici la fin de 2016, tout en projetant une inflation de 2%, soit l'objectif de la Fed en la matière, d'ici deux ans.

En décembre, lors de l'annonce d'une première hausse des taux en près de 10 ans, la Fed avait laissé entendre que ces taux étaient susceptibles d'être relevés à quatre reprises en 2016.

Le président de la Fed de San Francisco s'exprimait quelques heures avant la présidente de la Fed Janet Yellen, qui doit prononcer dans la journée un discours à l'Economic Club de New York. (Lindsay Dunsmuir et Masayuki Kitano; Benoît Van Overstraeten et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison et Wilfrid Exbrayat)