LEAD 1-BCE- les taux n'ont pas atteint leur niveau plancher, dit Praet

vendredi 18 mars 2016 10h04
 

(Actualisé avec déclarations supplémentaires, contexte)

FRANCFORT, 18 mars (Reuters) - Les taux d'intérêt n'ont pas atteint leur plancher, a déclaré à un journal italien l'économiste en chef et membre du directoire de la Banque centrale européenne (BCE), Peter Praet, ajoutant qu'une réduction des taux faisait toujours partie de l'arsenal de l'institution.

"Comme d'autres banques centrales l'ont montré, nous n'avons pas atteint la limite basse physique", déclare-t-il dans un entretien que publie vendredi la Repubblica.

Si "des chocs négatifs devaient dégrader les perspectives ou si les conditions financières ne s'ajustaient pas dans la direction ou avec l'ampleur nécessaire pour soutenir l'économie et l'inflation, une réduction de taux demeure dans notre arsenal", ajoute Peter Praet.

Après l'annonce d'un nouvel assouplissement de la politique monétaire de la BCE la semaine dernière, son président, Mario Draghi, avait dit que la banque centrale n'anticipait pas qu'il serait nécessaire d'abaisser encore les taux, une déclaration qui avait entraîné une nette appréciation de l'euro.

Mario Draghi avait déjà un peu ajusté le tir en déclarant jeudi que les taux d'intérêt resteraient à leurs bas niveaux actuels, voire encore plus bas, pendant longtemps.

La Repubblica a interrogé Peter Praet sur la possibilité pour la BCE de simplement émettre de la monnaie pour la distribuer directement aux citoyens de la zone euro, selon le concept de la "monnaie hélicoptère" énoncé par l'économiste américain Milton Friedman en évoquant l'image d'un hélicoptère faisant pleuvoir des billets sur les gens.

"Oui, toutes les banques centrales peuvent le faire. On peut émettre de la monnaie et la distribuer aux gens. C'est la monnaie hélicoptère", répond l'économiste en chef de la BCE. "La question est de savoir si et quand il est opportun de recourir à ce type d'instrument, qui est vraiment un instrument d'un genre extrême".

Mario Draghi a dit à nouveau jeudi que la BCE se tenait prête à utiliser tous les instruments à sa disposition si cela s'avérait nécessaire.   Suite...