LEAD 2-Un seul DG pour Richemont après le départ de Fornas

vendredi 18 mars 2016 11h49
 

(Actualisé avec des précisions, cours de Bourse)

ZURICH, 18 mars (Reuters) - Bernard Fornas, co-directeur général de Compagnie Financière Richemont, prendra sa retraite à la fin mars, laissant Richard Lepeu seul à la tête du groupe de luxe suisse, a fait savoir ce dernier vendredi.

Des analystes disent que Lepeu, qui co-dirigeait Richemont avec Fornas depuis avril 2013, est perçu comme un bon remplaçant du dirigeant âgé de 69 ans.

"Lepeu a beaucoup d'expérience au sein du groupe et donc la société est entre de très bonnes mains en une période difficile pour l'industrie horlogère et les produits de luxe en général", dit Jon Cox, analyste de Kepler Cheuvreux.

L'industrie horlogère suisse se prépare à une nouvelle année difficile en raison des difficultés économiques qui limitent la demande pour ses pièces de luxe dans ses principaux marchés d'exportation.

Richemont a précisé que Fornas demeurerait au conseil d'administration et ajouté que Cyrille Vigneron, qui dirige sa filiale Cartier, siègerait à son comité exécutif, que quittera également Bernard Fornas, à dater du 1er avril.

Par ailleurs, réagissant à l'article d'un journal suisse suivant lequel Richemont compte supprimer 300 emplois en Suisse, le groupe de luxe genevois a dit qu'il avait convenu en février d'un plan social avec les syndicats prévoyant la suppression de 350 emplois au plus sur 12 mois.

Cartier, Piaget et Vacheron Constantin sont les trois marques concernées en Suisse.

L'action Richemont gagnait 0,63% à 64,30 francs suisses en Bourse de Zurich en fin de matinée.

(Michael Shields, Joshua Franklin et Silke Koltrowitz, Wilfrid Exbrayat pour le service français)