LEAD 1-VW ouvre en nette baisse sur une assignation aux USA

mercredi 9 mars 2016 09h49
 

(Actualisé avec des précisions, citation d'analyste)

FRANCFORT, 9 mars (Reuters) - L'action Volkswagen a débuté la journée de mercredi en nette baisse, en réaction à une assignation à comparaître que lui a adressée le département de la Justice des Etats-Unis, selon une source proche du dossier.

Les investisseurs craignent que le constructeur automobile doive réduire son dividende pour couvrir les frais des multiples procédures dont il est l'objet.

L'action VW a ouvert en baisse de près de 3% et cédait encore 2,6% vers 8h45 GMT.

C'est le Wall Street Journal qui le premier a fait mention de l'assignation émise dans le cadre d'une loi de 1989 couvrant les procédures ouvertes contre des établissements financiers, dont les filiales financières des constructeurs automobiles.

Cette loi permet à l'Etat d'enquêter sur des cas de fraude remontant à 10 ans.

Jeannine Ginivan, porte-parole de VW, s'est abstenue de tout commentaire sur les discussions du constructeur automobile avec les régulateurs, se contentant de dire que celui-ci "continuera de coopérer avec l'ensemble des organismes gouvernementaux compétents".

VW est dans le collimateur de diverses autorités réglementaires et judiciaires de par le monde après avoir admis en septembre l'emploi d'un logiciel lui ayant permis de contourner les tests d'émissions polluantes de quelque 11 millions de véhicules de par le monde.

L'assignation américaine, à quoi s'ajoutent des informations suivant lesquelles le parquet de Braunschweig a élargi le champ de ses investigations pour y englober un plus grand nombre de suspects, indispose les investisseurs, commente Michael Punzet, analyste de DZ Bank.

"L'éventualité d'une augmentation de la charge financière induite par des enquêtes étendues pourrait déboucher sur une réduction du dividende plus importante que le marché ne l'anticipe actuellement", écrit Punzet, tout en confirmant sa recommandation de vendre l'action.

(Avec David Shepardson, Wilfrid Exbrayat pour le service français)