LEAD 1-Rencontre entre le pape François et Fidel Castro à Cuba

dimanche 20 septembre 2015 20h27
 

(Actualisé avec déclaration, détails sur la rencontre)

LA HAVANE, 20 septembre (Reuters) - Le pape François a rencontré dimanche pendant une quarantaine de minutes l'ancien dirigeant cubain Fidel Castro dans sa résidence où il vit en retrait du pouvoir depuis 2008, a annoncé le porte-parole du Vatican.

La rencontre entre le Saint-Père et le leader de la révolution cubaine s'est déroulée dans une atmosphère "très familière, fraternelle et amicale", a déclaré le père Federico Lombardi.

La femme de Fidel Castro ainsi que leurs enfants et leurs petits-enfants étaient également présents, a ajouté le porte-parole.

François a donné à son hôte plusieurs écrits officiels ainsi que deux ouvrages sur la spiritualité et un livre et un CD sur les écrits du père Armando Llorente, un jésuite qui avait été enseignant de Fidel Castro lorsque ce dernier était lycéen.

En échange, Fidel Castro a remis au pape un exemplaire de l'ouvrage "Fidel et la Religion", un recueil d'entretiens avec un prêtre brésilien écrivain paru en 1985.

Ce livre avait levé le tabou du débat sur la question religieuse à Cuba, pays officiellement athée.

Le père Lombardi a précisé qu'il n'y avait pas de photographe officiel accrédité pour cette la rencontre entre le pape et l'ancien dirigeant et que le Vatican ne publierait donc pas de clichés.

Il reviendra à la famille Castro de décider si elle souhaite rendre publiques des photos prises à l'aide de téléphones portables, a précisé le porte-parole.

Fidel Castro, 89 ans, dont frère cadet Raul Castro est l'actuel président de Cuba, a dirigé le gouvernement cubain de 1959 jusqu'à sa retraite pour des raisons de santé, d'abord provisoire en 2006 puis définitive en 2008.

(Daniel Trotta; Pierre Sérisier pour le service français)