Boeing pourrait transférer en Chine l'assemblage final de 737

dimanche 13 septembre 2015 15h41
 

MOBILE, Alabama, 13 septembre (Reuters) - Boeing prévoit de transférer en Chine la finition de certains 737 et devrait annoncer cette nouvelle politique courant septembre à l'occasion de la première visite d'Etat du président Xi Jinping aux Etats-Unis, selon le magazine spécialisé Aviation Week.

L'article a pris de court les élus et responsables économiques et syndicaux dans l'Etat de Washington, où sont actuellement assemblés la totalité des 737.

Sans confirmer l'information, Boeing a publié un communiqué disant qu'il cherche toujours à se développer et à améliorer sa productivité. "L'un des moyens d'y parvenir est de travailler avec des partenaires à travers le monde, y compris en Chine qui est notre principal marché à l'international", a déclaré l'avionneur. "Cependant, nous ne commentons pas les options susceptibles d'être explorées."

Un transfert partiel de production vers la Chine représenterait une révolution pour le groupe de Chicago, qui a pour l'heure une seule chaîne d'assemblage hors de l'Etat de Washington, en Caroline du Sud.

Le concurrent européen Airbus Group a déjà une usine d'assemblage à Tianjin, en Chine, et inaugure ce week-end son premier site de production aux Etats-Unis, à Mobile dans l'Alabama, un investissement de 600 millions de dollars (530 millions d'euros).

Boeing s'est jusqu'ici contenté de coopérations industrielles à l'étranger. Au Japon, trois groupes industriels produisent des portions des avions 777 et 787, ce qui vaut à l'avionneur américain la fidélité des grandes compagnies aériennes du pays.

Selon Aviation Week, l'usine chinoise assurerait la mise en peinture, quelques finitions intérieures et des vols d'essai de 737 construits à l'usine Boeing de Renton, dans l'Etat de Washington.

En 2011, lors de la renégociation de contrats de travail, Boeing s'était engagé à assembler son monocouloir "dans son usine existante de Renton." (Alwyn Scott, Véronique Tison pour le service français)