Nestlé prépare le retour des nouilles Maggi sur le marché indien

mercredi 9 septembre 2015 16h41
 

MUMBAI, 9 septembre (Reuters) - Nestlé a déclaré mercredi qu'il pourrait recommencer à fabriquer des nouilles instantanées de la marque Maggi en Inde dès le mois d'octobre, ouvrant la voie à un retour de ce produit très populaire sur le marché indien d'ici la fin de l'année.

En mai, le géant suisse de l'agroalimentaire a été au coeur de la plus grande alerte alimentaire du pays des dix dernières années après la découverte par les autorités locales d'une teneur en plomb dépassant largement les normes réglementaires dans certains de ses sachets de nouilles, vendus par de petits marchands ambulants au bord de toutes les routes de l'Inde.

Le groupe a retiré le produit du marché indien un mois plus tard, ce qui lui a coûté environ 66 millions de francs suisses (60,47 millions d'euros).

Mais en août, la Haute Cour de Bombay a émis un jugement favorable à Nestlé, estimant que les autorités sanitaires indiennes, représentées par la Food Safety and Standards Authority, avaient l'obligation de justifier leur interdiction, contre laquelle Nestlé avait interjeté appel.

La cour a également ordonné de nouveaux tests des nouilles incriminées dans certains laboratoires choisis par ses soins.

"Le retour (des nouilles) Maggi est clairement en tête de notre agenda. Cela représente un quart de notre activité," a dit Suresh Narayanan, nouveau responsable des opérations en Inde.

Nestlé attend maintenant les résultats de nouveaux tests dans des laboratoires désignés par le tribunal, prévus début octobre, après quoi le groupe pourra commencer la production.

A la suite d'une nouvelle série de tests, les ventes pourront reprendre.

Nestle India a accusé une perte et une baisse de 20% de son chiffre d'affaires au deuxième trimestre 2015. (Zeba Siddiqui et Clara Ferreira Marques, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison)