LEAD 1-Un vaccin contre Ebola se révèle efficace à 100%

vendredi 31 juillet 2015 16h18
 

par Kate Kelland et Tom Miles

GENEVE, 31 juillet (Reuters) - Les premiers résultats d'un vaccin à l'essai en Guinée contre la fièvre Ebola montrent qu'il est efficace à 100%, a annoncé vendredi l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), ce qui laisse espérer qu'une campagne d'injections pourrait mettre fin à l'épidémie qui fait rage en Afrique de l'Ouest.

"S'il s'avère efficace, il (le vaccin) changera la donne, la gestion de la crise actuelle liée à Ebola de même que les épidémies futures", a déclaré Margaret Chan, la directrice générale de l'OMS, lors d'une conférence de presse à Genève, parlant d'avancée "très prometteuse".

Les premiers résultats de l'essai clinique du vaccin VSV-ZEBOV, effectué en Guinée sur quelque 4.000 personnes non infectées en contact étroit avec un patient contaminé, montrent que le produit offre une protection complète contre la fièvre hémorragique dix jours encore après son administration.

Le vaccin a été mis au point par l'agence de santé publique du Canada qui en a ensuite cédé la licence à NewLink Genetics , lequel a ensuite signé un accord confiant au groupe américain Merck la responsabilité de le développer, le fabriquer et le distribuer.

"Nous sommes convaincus que le monde est sur le point de disposer d'un vaccin efficace contre Ebola", a dit Marie-Paule Kieny, experte de l'OMS, aux journalistes réunis au siège de l'OMS à Genève.

L'alliance du vaccin (Gavi), qui achète des vaccins en gros afin de les fournir à des prix abordables pour les pays en développement, a fait savoir qu'elle était prête à acquérir ce vaccin dès qu'il serait validé. "Nous devons être prêts à agir où que ce soit contre la menace du virus", a déclaré Seth Berkley, directeur du groupement.

Plus de 11.200 personnes sont mortes de l'épidémie, essentiellement dans trois pays d'Afrique de l'Ouest (Sierra Leone, Guinée et Liberia), depuis que la fièvre Ebola s'est déclarée en décembre 2013.

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