Chine-Danone renforce ses liens avec Mengniu et renonce à Dumex

vendredi 24 juillet 2015 07h43
 

par Donny Kwok et Adam Jourdan

HONG KONG/SHANGHAI, 24 juillet (Reuters) - Danone renonce à redresser sa filiale Dumex de laits infantiles en Chine et a annoncé vendredi avoir passé un "accord provisoire" en vue de la vendre à Yashili International Holdings en échange d'un relèvement de sa participation de 9,9% dans China Mengniu Dairy, maison-mère indirecte de Yashili et l'une des premières compagnies laitières chinoises.

Dumex a vu ses ventes chuter après une série d'alertes alimentaires ces dernières années. "Cela a eu un fort impact sur la confiance des consommateurs envers la marque. En termes de réputation et de ventes, ça lui a causé un gros préjudice", dit James Roy (China Market Research).

Danone n'a pas donné de valorisation de Dumex et n'a pas dit dans quelle proportion il relèverait sa participation dans Mengniu, représentant près d'une dizaine de milliards de dollars au cours du marché. Danone a dépensé 665 millions de dollars pour augmenter cette participation l'an passé, ainsi que 550 millions de dollars pour une participation de 25% dans Yashili.

Mengniu est présent dans le lait infantile mais aussi dans les yaourts, le lait liquide et les glaces, ce qui pourrait aider Danone à se développer en Chine au-delà du lait infantile.

Emmanuel Faber, le directeur général de Danone, avait dit en février que le groupe restructurait sa présence en Chine autour de son alliance avec Mengniu et ajouté que Dumex ne contribuerait sans doute pas beaucoup à la croissance en Chine cette année.

Danone est le troisième acteur du lait infantile en Chine avec une part de marché de 8,1%. Ce marché devrait doubler d'ici 2020, selon le cabinet d'études Euromonitor.

Pékin met la pression sur les sociétés pour augmenter la production locale et pousse aux partenariats locaux, avait déclaré récemment un responsable du secteur. Ainsi Abbott Laboratories a ouvert un nouveau site près de Shanghaï et le néo-zélandais Fonterra a investi dans des exploitations laitières chinoises.

Par l'accord passé avec Danone Yashili va renforcer sa réputation auprès des consommateurs chinois qui voient dans les liens internationaux un gage de qualité et de sécurité. Danone et Yashili collaboreront dans un site de production en Nouvelle-Zélande, a dit la société chinoise.

Danone a fait état vendredi d'un résultat opérationnel courant en hausse de 9,3% au premier semestre à 1.381 millions d'euros, correspondant à une marge opérationnelle de 12,1%. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny)