Paris, Berlin et Rome signent un accord pour un drone européen

lundi 18 mai 2015 14h41
 

BRUXELLES, 18 mai (Reuters) - La France, l'Allemagne et l'Italie ont signé lundi à Bruxelles un accord de coopération portant sur un programme de développement européen d'un drone de reconnaissance et de surveillance.

Lors d'une cérémonie officielle de signature, le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, et ses homologues allemande et italienne, Ursula von der Leyen et Roberta Pinotti, se sont engagés à mener une étude de deux ans afin de jeter les bases d'un programme qui permettrait à l'Europe de disposer d'un drone de surveillance opérationnel d'ici 2025.

Ils ont précisé que l'Espagne et la Pologne avaient manifesté leur intérêt à l'idée de rejoindre ce programme.

Ce projet, évoqué pour la première fois en 2013, vise à réduire la dépendance européenne à l'égard des technologies américaines et israéliennes.

Mais cette volonté a jusqu'ici été contrariée par des besoins nationaux divergents, la concurrence entre les entreprises potentiellement concernées et l'absence de soutien au niveau gouvernemental.

Le projet européen porte sur le développement d'un drone relevant de la catégorie MALE (moyenne altitude longue endurance), capable de voler 24 heures à une altitude de 9.000 mètres.

L'objectif est de construire un drone de surveillance adaptable, qui pourrait être utilisé pour des missions civiles comme le contrôle des frontières, la lutte contre les incendies ou encore le suivi des catastrophes. Un diplomate européen a déclaré que l'appareil pourrait également jouer un rôle militaire et être équipé d'armes.

Airbus Group, Dassault Aviation et Alenia Aermacchi, la branche aéronautique de Finmeccanica figurent parmi les candidats potentiels au développement de cet appareil.

Le PDG de Dassault Aviation Eric Trappier s'est dit "très satisfait" de cette annonce, en marge du salon Ebace de l'aviation d'affaires à Genève. (Robin Emmott; Myriam Rivet et Cyril Altmeyer pour le service français, édité par Bertrand Boucey)