LEAD 1-GB/Jeux en ligne - 888 lance une offre sur Bwin.Party

lundi 18 mai 2015 10h27
 

(Actualisé avec déclaration de Bwin, précisions, cours de Bourse)

LONDRES, 17 mai (Reuters) - La société de jeux en ligne britannique 888 Holdings a annoncé lundi le lancement d'une OPA en numéraire et en titres sur sa concurrente Bwin.Party Digital Entertainment.

Cette annonce pourrait être le prélude à une bataille d'OPA dans la mesure où un autre acteur du secteur, GVC Holdings, a déclaré vendredi avoir soumis une offre sur Bwin.Party, qui s'est mise en vente l'an dernier.

L'action Bwin progresse de 13% vers 08h20 GMT, plus forte hausse de l'indice des valeurs moyennes FTSE-250 de la Bourse de Londres tandis que le titre 888 perd 3,98%.

Le conseil d'administration de Bwin et ses conseillers étudient attentivement les offres reçues, déclare la société dans un communiqué, tout en ajoutant qu'elle fera une nouvelle annonce en temps voulu.

Bwin, avait une capitalisation boursière d'environ 820 millions de livres (1,13 milliard d'euros) vendredi en clôture. Fruit de la fusion en 2011 du groupe de paris sportifs Bwin et du site de poker en ligne PartyGaming, le groupe avait confirmé poursuivre les discussions avec différents candidats, dont GVC.

Le mouvement de consolidation dans l'industrie du jeu s'est accéléré avec l'alourdissement de la fiscalité et de la réglementation sur certains de ses plus grands marchés.

888 Holdings a annoncé que des actionnaires représentant 59% environ du capital se sont engagés de manière irrévocable à voter en faveur de cette opération.

Début février, 888 avait déclaré avoir été approché par William Hill, le plus important bookmaker britannique, en vue d'une éventuelle acquisition.

La société, qui développe son activité de paris sportifs, avait dit en mars être à l'affût d'opérations de croissance externe. (Esha Vaish, Benoit Van Overstraeten et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)