LEAD 1-Comcast renonce à son OPA sur Time Warner Cable-presse

jeudi 23 avril 2015 23h24
 

(Actualisé avec sources, no comment de Comcast et TWC)

23 avril (Reuters) - Le câblo-opérateur américain Comcast va renoncer à son projet de rachat de son concurrent Time Warner Cable pour 45 milliards de dollars (41,5 milliards d'euros) face à l'opposition des autorités de la concurrence, rapporte l'agence Bloomberg jeudi en citant des sources proches du dossier.

Comcast pourrait annoncer sa décision dès vendredi, ajoute-t-elle.

L'OPA amicale annoncée il y a plus d'un an avait surpris la plupart des observateurs et soulevé des interrogations sur la capacité des deux leaders du marché de la télévision par câble aux Etats-Unis à obtenir le feu vert des autorités antitrust.

Mercredi, Comcast et Time Warner Cable ont rencontré des membres de la Federal Communications Commission (FCC) et du ministère de la Justice, dont le feu vert est nécessaire pour que l'opération puisse aller à son terme.

Leurs interlocuteurs ont exprimé leur inquiétude quand à l'impact qu'aurait une fusion sur les consommateurs, ont déclaré à Reuters des sources au fait des discussions.

Les enquêteurs de la FCC ont fait part à certains de leurs collègues de leur intention de recommander un transfert du dossier à un juge administratif, ont précisé les sources. Une telle démarche équivaudrait à bloquer la fusion.

Des représentants de Comcast et de Time Warner Cable se sont refusés à tout commentaire sur un éventuel abandon du projet.

A Wall Street, l'action Comcast a fini en hausse de 0,8% à 59,23 dollars après ces informations, dans de gros volumes, tandis que Time Warner Cable perdait 0,59% à 148,76 dollars.

(Peter Henderson, Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)