SALON-Le ralentissement chinois n'inquiète pas les constructeurs

lundi 20 avril 2015 08h32
 

SHANGHAI, 20 avril (Reuters) - Les constructeurs automobiles étrangers continuent d'investir massivement en Chine en dépit du ralentissement de la croissance économique qui se reflète sur la courbe des ventes du premier marché mondial.

Volkswagen et General Motors, les leaders du marché, maintiennent leurs projets d'investissements dans le pays tandis que Toyota et Ford annoncent de nouveaux projets d'expansion.

Alors que la croissance chinoise a fléchi à 7,0% au premier trimestre, son plus bas niveau depuis six ans, les ventes de voitures n'ont progressé que de 3,9% sur cette période à comparer à une hausse de 9,2% sur les trois premiers mois de 2014 -- loin des 7% de progression que l'Association chinoise des constructeurs d'automobiles (Caam) anticipe pour l'ensemble de l'année.

Sur l'ensemble de 2014, le marché chinois a progressé de 6,9% avec 23,5 millions de véhicules vendus.

"Cela reste l'un des marchés à plus forte croissance du monde alors nous ne sommes pas déçus par cela", a commenté Carlos Ghosn, le PDG de Nissan et de Renault, lundi à l'ouverture du Salon automobile de Shanghai. "Nous investissons en Chine et nous continuerons d'investir en Chine."

Le ralentissement de la croissance n'inquiète pas les constructeurs étrangers, dont beaucoup présenteront de nouveaux modèles à Shanghai. Mais si le coup de frein se confirme sur les prochains trimestres, les grands groupes risquent de devoir reconsidérer leurs projets, estime James Chao, responsable pour l'Asie du cabinet d'études IHS Automotive.

Une poignée de constructeurs continuent de surperformer le marché, à l'image de Ford qui a accru ses ventes de 9% au premier trimestre et qui mise beaucoup sur la nouvelle version de sa berline Taurus dévoilée cette semaine à Shanghai.

"Nous avons tout à fait conscience de la nécessité de faire correspondre l'offre à la demande. Nous avons une approche réaliste, et s'il faut ralentir la production nous le ferons", a déclaré lundi à Reuters le président exécutif du constructeur américain, Bill Ford, tout en remarquant que la croissance reste "robuste" en Chine.

James Chao, d'IHS Automotive, note que les coentreprises internationales tournent encore à 80-85% de leurs capacités en Chine alors que les constructeurs locaux ne sont qu'à 60% environ.   Suite...