LEAD 1-Unilever-Ventes meilleures que prévu au T1

jeudi 16 avril 2015 09h53
 

(Actualisé avec les propos du directeur financier, cours de Bourse)

LONDRES, 16 avril (Reuters) - Unilever a publié jeudi des ventes meilleures que prévu au premier trimestre, se remettant des déconvenues subies l'an passé en raison notamment du ralentissement économique de la Chine.

Le groupe anglo-néerlandais de produits de grande consommation a fait état d'une hausse de 2,8% des ventes durant le trimestre, abstraction faite des effets de change et des acquisitions et cessions. Les analystes prévoyaient une hausse de 2,1%, selon une enquête fournie par Unilever.

Unilever a cité une amélioration en Chine et le fait que Pâques soit tombée plus tôt pour expliquer ses chiffres.

"Globalement, les conditions restent difficiles", a dit le directeur financier Jean-Marc Huet, ajoutant toutefois que le groupe constatait dorénavant plus de "vents favorables que de vents contraires" dans ses marchés.

Huet a dit à Reuters que la croissance annuelle des ventes correspondrait sans doute au haut de l'objectif de 2% à 4% annoncé en janvier.

Aux taux actuels, la volatilité des changes ajouterait 8% à 9% aux ventes annuelles d'Unilever, a-t-il poursuivi, l'effet favorable étant du même ordre en pourcentage pour le résultat par action.

Huet n'a fait aucun commentaire sur l'intérêt éventuel d'Unilever pour certaines marques vendues par Procter & Gamble .

Des sources ont déclaré mercredi que Henkel, Revlon et Coty préparaient des offres pour certains actifs de soins de beauté de Procter & Gamble.

L'action Unilever gagne 4,5% en Bourse de Londres en matinée.

(MArtinne Geller, Wilfrid Exbrayat pour le service français)