LEAD 1-Canon prolonge son offre sur Axis, exclut de la relever

mercredi 8 avril 2015 11h14
 

(Actualisé avec précisions, contexte)

TOKYO, 8 avril (Reuters) - Canon a annoncé mercredi prolonger jusqu'au 21 avril son offre de 23,6 milliards de couronnes (2,54 milliards d'euros) sur Axis après avoir acquis 76% du capital de la société suédoise de vidéo-surveillance.

Soucieux de trouver des activités plus rentables alors que son marché traditionnel de la photographie est menacé par les smartphones, le groupe japonais veut prendre le contrôle total d'Axis mais le fonds spéculatif Elliott Management a compliqué l'affaire après avoir porté sa participation dans la société suédoise à 10,01%.

La détention par le fonds de plus de 10% du capital exclut de fait une procédure de retrait obligatoire, qui permettrait à Canon d'acquérir sans opposition possible l'intégralité de la société s'il possède plus de 90% de son capital. Le groupe nippon peut retirer son offre s'il n'obtient pas les 90% requis du capital de la société suédoise.

Six mois après l'expiration de son offre, Canon aura aussi la possibilité de proposer un prix plus élevé à Elliott, selon la législation suédoise.

Canon a cependant fait savoir dans un communiqué qu'il n'avait pas l'intention d'augmenter le prix de son offre durant la prolongation de la période, qui courait à l'origine du 3 mars au 1er avril, et qu'il ne tenterait pas d'acquérir la moindre action Axis à un prix supérieur "une fois l'offre close".

Canon n'a pas dit si cette formulation signifiait qu'il ne proposerait jamais d'offre relevée à Elliott et un porte-parole du groupe japonais a refusé de fournir de plus amples précisions. (Thomas Wilson et Chris Gallagher, Wilfrid Exbrayat et Bertrand Boucey pour le service français)