25 février 2015 / 09:19 / dans 3 ans

Rafale/Inde-Les discussions avancent, pas de scission du contrat

PARIS, 25 février (Reuters) - Les discussions sur la vente de 126 Rafale de Dassault Aviation à l‘Inde avancent, a-t-on déclaré mercredi au ministère de la Défense français, au lendemain d‘un entretien entre Jean-Yves Le Drian et son homologue indien à New Delhi.

L‘avionneur français mène des discussions exclusives depuis trois ans avec l‘Inde mais le contrat n‘est toujours pas signé, notamment en raison de divergences sur les garanties demandées à Dassault Aviation sur les 108 avions de combat qui seront construits en Inde par Hindustan Aeronautics.

“Ca avance, mais nous ne communiquons que lorsque les contrats sont conclus, pas avant”, a-t-on dit au ministère de la Défense.

Il n‘est cependant pas question de scinder le contrat en deux phases, avec la livraison des 18 Rafale fabriqués en France dans un premier temps tout en poursuivant les négociations sur les 108 avions devant être construits en Inde, a-t-on ajouté.

Le ministère de la Défense et Dassault Aviation ont démenti les informations du Times of India, faisant état mercredi de la signature d‘un accord portant sur la livraison de 24 Rafale à l‘armée de l‘air indienne.

“C‘est une rumeur de presse totalement infondée”, a-t-on déclaré au ministère de la Défense, rappelant que les discussions portaient toujours sur un ensemble de 126 avions et sur des transferts de technologies.

“Ce qui est écrit ce matin dans un journal indien n‘a absolument pas été discuté par (Jean-Yves) Le Drian et son homologue hier à New Delhi”, a-t-on ajouté.

Dassault Aviation a de son côté qualifié l‘information de “farfelue”.

La scission du contrat en deux avait été envisagée en 2013, mais repoussée face à la volonté de l‘Inde de négocier un seul et même contrat, a-t-on précisé de source proche du dossier.

Le ministre de la Défense indien a déclaré mercredi dernier que l‘Inde ne prendrait une décision sur le sort du contrat qu‘après le mois de mars, fin de l‘exercice budgétaire indien.

Cette méga-commande est de nature à changer la donne pour le Rafale, qui vient de faire l‘objet d‘un tout premier contrat à l‘export avec l‘Egypte pour 24 avions, le 12 février.

Les discussions sur la vente de 36 Rafale au Qatar sont par ailleurs parvenues à un “stade final”, la France discute avec la Malaisie pour la vente de 16 avions et les négociations ont repris avec les Emirats arabes unis pour un total pouvant aller jusqu‘à 60 avions, a-t-on déclaré la semaine dernière de source proche du dossier. (Cyril Altmeyer, édité par Marc Joanny)

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