LEAD 1-Lavazza a l'exclusivité pour le rachat de Carte Noire

mardi 24 février 2015 23h26
 

(Actualisé avec communiqués de Lavazza et Mondelez, précisions sur Keurig Green Mountain)

MILAN, 24 février (Reuters) - Le groupe italien Lavazza détient des droits exclusifs pour un éventuel rachat de la marque Carte Noire à l'américain Mondelez International , ont déclaré les deux sociétés mardi.

Mondelez a proposé lundi de céder Carte Noire au lieu de deux autres marques plus petites, L'Or et Grand'Mère, pour convaincre les autorités européennes de la concurrence d'autoriser son projet de fusion avec le groupe D.E. Master Blenders 1753, annoncé en mai dernier.

"Sur la base des engagements contractuels, Lavazza aura la possibilité d'évaluer à titre exclusif la nouvelle proposition", a dit le groupe italien dans un communiqué adressé à Reuters.

Un porte-parole de Mondelez a confirmé que Lavazza détenait des droits exclusifs.

Carte Noire est la dixième marque mondiale de café avec 1,3% du marché de détail. Le rachat de ses activités européennes permettrait à Lavazza, le numéro sept mondial du marché, de se renforcer et d'éloigner le risque d'être lui-même racheté par un concurrent.

"Lavazza a mis des liquidités de côté en vue d'acquisitions et étudie désormais attentivement la possibilité d'un rachat de Carte Noire", a déclaré une source proche du dossier.

Lundi, le groupe américain Keurig Green Mountain a annoncé que Lavazza avait vendu plus de la moitié de sa participation dans son capital pour environ 624 millions de dollars (550 millions).

La valeur de Carte Noire devrait être supérieure à la somme de celles de L'Or et Grand'Mère.

Lavazza avait offert plus de 600 millions d'euros pour ces deux dernières marques mais il a dû modifier son projet, la Commission européenne ayant informé Mondelez International et D.E. Master Blenders que cette cession était insuffisante pour obtenir son feu vert à leur projet de fusion. (Francesca Landini, Marc Angrand pour le service français)