13 février 2015 / 08:46 / dans 3 ans

LEAD 2-Nexans a réduit sa perte en 2014, priorité aux économies

* Perte nette de 168 mlns en 2014, après -333 mlns en 2013

* 1ère hausse de la marge opérationnelle en quatre ans

* Pas de prévisions chiffrées pour 2015

* Le groupe vise 100 mlns d‘économies à moyen terme

* Le titre fait un bond de 10%, en tête du SBF 120 (Actualisé avec conférence analystes)

par Gilles Guillaume

PARIS, 13 février (Reuters) - Nexans a réduit de moitié sa perte annuelle en 2014 et s‘est fixé pour seul objectif 2015 de poursuivre sa transformation et ses réductions de coûts pour redresser durablement sa rentabilité.

En Bourse, le titre du fabricant de câbles, qui a aussi amélioré sa marge opérationnelle pour la première fois en quatre ans, fait un bond de 10% vendredi en fin de matinée, le marché saluant la poursuite des réductions de coûts.

Le groupe, qui a décidé de ne plus communiquer de prévisions chiffrées en raison notamment de l‘environnement économique très volatil, a fait état d‘une perte nette part du groupe de 168 millions d‘euros, contre -333 millions en 2013, imputable à 197 millions de dépréciations d‘actifs annoncées le 22 janvier.

Nexans, qui avait déjà averti en octobre sur son chiffre d‘affaires de l‘année 2014, a également précisé que les indications en matière de perspectives données l‘an dernier étaient désormais “caduques”.

“Ceci ne signifie pas que nous ne savons pas où nous allons, nous savons où nous allons, nous allons dans le sens d‘un approfondissement de nos initiatives stratégiques”, a déclaré le directeur financier Nicolas Badré au cours d‘une téléconférence de presse.

Le directeur général Arnaud Poupart-Lafarge, lors d‘une conférence analystes, a ajouté qu‘il était moins important de savoir prévoir la conjoncture que de savoir s‘adapter rapidement à ses aléas.

“Je veux parler principalement d‘agilité et de renforcement de la performance intrinsèque propre de l‘entreprise”, a-t-il déclaré.

Les leviers pour y parvenir ont déjà été présentés dans leurs grandes lignes par le nouveau directeur général, promu le 1er octobre après que la fonction du PDG Frédéric Vincent eut été scindée pour mettre fin à une fronde d‘actionnaires.

Ceux-ci étaient mécontents de voir le groupe français sous-performer son grand concurrent italien Prysmian, qui l‘a détrôné en 2010 du premier rang mondial du secteur après avoir acheté le néerlandais Draka, que Nexans convoitait aussi.

500 SUPPRESSIONS D‘EMPLOIS EN EUROPE

A la Bourse de Paris, l‘action Nexans, en tête de l‘indice SBF 120, s‘adjuge 10,4% à 32,08 euros à 11h30, sa plus forte hausse sur une séance depuis juillet 2012, dans des volumes étoffés (2,5 fois leur moyenne quotidienne des trois derniers mois sur Euronext).

Nexans, ex-activité câble d‘Alcatel, entend redresser sa compétitivité via la réduction drastique de ses coûts fixes et variables, avec un objectif global de 100 millions d‘euros à moyen terme.

Il veut aussi se renforcer d‘ici 2017 dans les zones géographiques et les segments de produits les plus rentables, et compte céder, voire fermer, les activités les moins performantes au cours des 18 prochains mois.

Arnaud Poupart-Lafarge a précisé que les décisions en la matière seraient prises à partir du second semestre 2015.

Interrogé sur des velléités d‘acquisitions, il a répondu qu‘il n‘avait aucun tabou en la matière, mais que Nexans n‘avait pas non plus actuellement “les moyens financiers de rêver”.

En 2014, la marge opérationnelle du groupe s‘est déjà redressée pour la première fois en quatre ans, de 4,9% à 148 millions (et de 10% à taux de change constants), sur un chiffre d‘affaires à cours des métaux constants de 4,6 milliards d‘euros (+0,7% en données organiques).

“Ce retournement s‘inscrit dans une dynamique de remotivation, de remobilisation des troupes, même si ceci est encore insuffisant en termes de résultat financier”, a dit Nicolas Badré.

Selon des données compilées par Nexans, les estimations des analystes pour la marge opérationnelle 2015 vont de 180 à 215 millions d‘euros. Arnaud Poupart-Lafarge a estimé que ce consensus reflétait “une vision raisonnable”.

Nexans a provisionné 130 millions d‘euros de charges de restructuration pour son plan. En 2014, ces frais ont atteint 77 millions, et le directeur financier a indiqué qu‘ils devraient ressortir à ce niveau-là au cours des années qui viennent.

Le groupe a notamment réduit de moitié son activité en Australie, fermé une usine en Italie et annoncé fin 2013 la fermeture de son site historique de Lyon.

Au total, la restructuration en Europe devrait représenter 500 suppressions d‘emplois environ, qui seront réalisées pour l‘essentiel en 2015.

Nexans est frappé par la morosité économique européenne, qui pèse sur la demande en câbles pour le bâtiment et les régies d‘électricité, par les tensions géopolitiques au Moyen-Orient et en Russie et par la dégradation du marché en Amérique du Sud.

L‘année 2014 a également été marquée par des effets de change négatifs, et 2015 pourrait être affectée par la volatilité du prix du cuivre, dont il est gros acheteur, et la baisse des investissements des compagnies pétrolières sur fond de chute du prix du baril alors que Nexans fournit des câbles de haute technologie pour les forages.

Le groupe espère compenser cet environnement par la demande toujours vigoureuse en faisceaux électriques pour l‘automobile, notamment en Amérique du Nord et chez les constructeurs allemands haut de gamme, et par des contrats de haute tension sous-marine comme le marché géant de 500 millions d‘euros annoncé jeudi entre la Norvège et l‘Allemagne.

* Le communiqué :

bit.ly/1MipNLX

* La présentation :

bit.ly/1zQUXVi (Edité par Dominique Rodriguez)

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