12 février 2015 / 14:13 / il y a 3 ans

LEAD 4-Premier contrat Rafale à l'export conclu avec l'Egypte

* Contrat portant sur 24 Rafale, une frégate Fremm et des missiles

* Le Drian lundi au Caire pour signer avec al Sissi

* Montant total de la commande : 5,2 milliards d'euros

* Des négociations exceptionnellement rapides (Avec détails sur la conclusion de l'accord)

par Julien Ponthus et Marine Pennetier

PARIS, 12 février (Reuters) - La France a conclu avec le Caire un accord pour la vente à l'Egypte de 24 avions de combat Rafale, le premier à l'export pour cet appareil, d'une frégate multimissions et de missiles, a annoncé jeudi soir François Hollande.

Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, signera ce contrat avec le président égyptien Abdel Fattah al Sissi lundi au Caire, a précisé le chef de l'Etat.

"Les autorités égyptiennes viennent de me faire savoir leur intention d'acquérir 24 avions de combat Rafale et une frégate multimissions ainsi que les équipements associés", a dit le président dans un communiqué diffusé à Bruxelles en marge du Conseil européen.

"Ces équipements permettront à l'Egypte d'accroître sa sécurité et de jouer tout son rôle au service de la stabilité régionale", a-t-il ajouté en soulignant que l'Etat français s'était "pleinement engagé" dans la conclusion de cet accord.

Le montant total du contrat est évalué par le ministère français de la Défense à 5,2 milliards d'euros.

Ce sera la première fois que la France vend à l'exportation le Rafale, avion de combat polyvalent de Dassault Aviation , qui équipe son armée de l'air et sa marine.

Ce qui paraît de bon augure pour un autre contrat en cours de discussion avec le Qatar, portant sur 24 avions et une option sur 12 autres. "Le dialogue progresse", dit-on à ce propos dans l'entourage de Jean-Yves Le Drian.

Dassault négocie également depuis trois ans avec l'Inde une commande de 126 avions. Mais les discussions exclusives achoppent de nouveau sur la garantie apportée par l'avionneur français pour les 108 avions qui seront fabriqués en Inde.

LE CAIRE PRESSÉ

La frégate multimissions Fremm, construite par DCNS, filiale à 35% de Thales, sera le bâtiment "Normandie" qui devait être livré cette année à la Marine française, a précisé lundi le chef d'état major de celle-ci à la presse.

Les missiles sont construits par MBDA, coentreprise entre Airbus Group, le groupe italien Finmeccanica et le britannique BAE Systems.

Selon la socialiste Patricia Adam, présidente de la commission de la défense à l'Assemblée nationale, Le Caire est pressé de recevoir les premiers exemplaires du Rafale.

"L'Egypte a besoin rapidement d'avions", a-t-elle expliqué à Reuters. "Il suffit de regarder ce qui se passe aux frontières de l'Egypte. Ils sont particulièrement inquiets de ce qui se passe en Libye."

Le ministère de la Défense invoque plutôt la péninsule du Sinaï, où le gouvernement égyptien est confronté aux djihadistes d'Al Qaïda et de l'Etat islamique, mais confirme que les trois premiers Rafale seront livrés au Caire "dès cet été".

Selon Patricia Adam, ces appareils seront prélevés sur ceux destinés à l'aviation française, ce qu'a confirmé à Reuters son ancien homologue du Sénat, Jean-Louis Carrère.

Une douzaine d'avions sur les 24 prévus pourraient ainsi être livrés rapidement à l'Egypte "par tranches de trois", a-t-il précisé. "Ce sont des Rafale dont la configuration de base est la même que pour l'armée de l'air française."

"C'est une bouée d'oxygène extraordinaire pour l'exécution de la loi de programmation militaire (française), qui aurait été en difficulté, sans vente de Rafale, en 2015", en raison des contraintes budgétaires, a ajouté Jean-Louis Carrère.

UNE NÉGOCIATION ULTRA-RAPIDE

Selon l'entourage de Jean-Yves Le Drian, l'accord a été scellé vendredi dernier entre le ministre français et un proche collaborateur du président égyptien, lequel a donné son feu vert définitif jeudi en fin d'après-midi.

C'est l'aboutissement de négociations exceptionnellement rapides pour ce type de contrat militaire.

Abdel Fattah al Sissi avait évoqué pour la première fois son projet d'acquisition de Rafale et d'une Fremm le 16 septembre dernier lors d'une visite de Jean-Yves Le Drian au Caire.

Le ministre français avait mandaté une équipe de négociation, constituée de représentants des trois industriels concernés et de son cabinet, à son retour à Paris.

Le président égyptien a précisé son projet de commande le 26 novembre, lors d'un dîner en tête-à-tête avec Jean-Yves Le Drian à Paris. Un premier projet de contrat a été établi en décembre.

Lors d'une rencontre Al Sissi-Hollande-Le Drian le 11 janvier à Ryad, en marge de l'intronisation du nouveau roi Salman d'Arabie saoudite, le chef de l'Etat égyptien avait confirmé sa volonté d'aller vite et invité le ministre français à inaugurer le deuxième canal de Suez avec la frégate le 2 août.

Avec Emmanuel Jarry, Jean-Baptiste Vey et Cyril Altmeyer à Paris, et Yara Bayoumy au Caire, édité par Emmanuel Jarry

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