1 novembre 2014 / 20:09 / il y a 3 ans

LEAD 1-Virgin Galactic-Branson décidé à trouver la cause

(Actualisé avec conférence de presse)

par Alex Dobuzinskis

MOJAVE, Californie, 1er novembre (Reuters) - Le milliardaire Richard Branson a promis samedi de faire le nécessaire pour déterminer les causes de l'accident de la navette de tourisme spatial qui s'est écrasé la veille lors d'un vol d'essai dans le désert californien du Mojave, faisant un mort et un blessé grave.

L'homme d'affaires s'est rendu en Californie pour y rencontrer des représentants de l'entreprise Virgin Galactic et les enquêteurs dépêchés par les pouvoirs publics.

"Pour nos pilotes, Nous devons déterminer exactement ce qui n'a pas fonctionné. Si nous surmontons cela, nous serons absolument certains que le rêve pourra se poursuivre", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse sur le site de l'accident, 150 km au nord de Los Angeles.

Richard Branson avait promis la veille de poursuivre le projet.

Le vaisseau suborbital qui s'est écrasé effectuait vendredi son premier vol d'essai depuis janvier au dessus du désert.

Cet accident est le deuxième subi en moins d'une semaine par une entreprise privée du secteur spatial. Mardi une fusée Antares non habitée construite par Orbital Sciences, qui devait ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), a explosé quelques secondes après son décollage de Virginie.

Vendredi, le corps de l'un des deux pilotes du vaisseau Virgin Galactic a été retrouvé dans les décombres de l'appareil. Le deuxième pilote a pu s'éjecter et utiliser son parachute mais il est gravement blessé. Il a été retrouvé à plus de 1,5 km du site où s'est écrasé le vaisseau SpaceShipTwo, près de la base aérienne et spatiale de Mojave.

L'accident s'est produit peu après la séparation entre le vaisseau et l'avion WhiteKnightTwo chargé de l'acheminer en haute altitude.

Les deux membres de l'équipage étaient pilotes d'essai pour Scaled Composites, la filiale du groupe de défense et d'aéronautique Northrop Grumman qui a conçu et construit le vaisseau pour Virgin. L'entreprise avait perdu trois salariés en juillet 2007 lors d'un essai au sol.

Plus de 800 personnes, parmi lesquelles des personnalités telles que la chanteuse Lady Gaga et l'acteur Ashton Kutcher, ont déjà réservé leur place à bord d'un vaisseau de Virgin Galactic, facturée 250.000 dollars (200.000 euros). (avec Irene Klotz à Cap Canaveral, Floride,; Henri-Pierre André, Marc Angrand et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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