LEAD 1-Virgin Galactic-Branson décidé à trouver la cause

samedi 1 novembre 2014 21h06
 

(Actualisé avec conférence de presse)

par Alex Dobuzinskis

MOJAVE, Californie, 1er novembre (Reuters) - Le milliardaire Richard Branson a promis samedi de faire le nécessaire pour déterminer les causes de l'accident de la navette de tourisme spatial qui s'est écrasé la veille lors d'un vol d'essai dans le désert californien du Mojave, faisant un mort et un blessé grave.

L'homme d'affaires s'est rendu en Californie pour y rencontrer des représentants de l'entreprise Virgin Galactic et les enquêteurs dépêchés par les pouvoirs publics.

"Pour nos pilotes, Nous devons déterminer exactement ce qui n'a pas fonctionné. Si nous surmontons cela, nous serons absolument certains que le rêve pourra se poursuivre", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse sur le site de l'accident, 150 km au nord de Los Angeles.

Richard Branson avait promis la veille de poursuivre le projet.

Le vaisseau suborbital qui s'est écrasé effectuait vendredi son premier vol d'essai depuis janvier au dessus du désert.

Cet accident est le deuxième subi en moins d'une semaine par une entreprise privée du secteur spatial. Mardi une fusée Antares non habitée construite par Orbital Sciences, qui devait ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), a explosé quelques secondes après son décollage de Virginie.

Vendredi, le corps de l'un des deux pilotes du vaisseau Virgin Galactic a été retrouvé dans les décombres de l'appareil. Le deuxième pilote a pu s'éjecter et utiliser son parachute mais il est gravement blessé. Il a été retrouvé à plus de 1,5 km du site où s'est écrasé le vaisseau SpaceShipTwo, près de la base aérienne et spatiale de Mojave.   Suite...