29 octobre 2014 / 11:40 / il y a 3 ans

LEAD 1-Nintendo a renoué avec le bénéfice en juillet-septembre

* Bénéfice d'exploitation T2 de Y9,3 mds, le consensus donnait une perte

* Mario Kart 8 a relancé les ventes de Wii U

* La faiblesse du yen a aussi soutenu les résultats (Actualisé avec précisions et citations)

par Reiji Murai

OSAKA, Japon, 29 octobre (Reuters) - Le géant japonais des jeux vidéo Nintendo a surpris mercredi avec l'annonce d'un résultat positif sur le trimestre juillet-septembre, qui lui laisse espérer un premier exercice bénéficiaire depuis quatre ans.

Le groupe d'Osaka a fait état d'un bénéfice d'exploitation de 9,3 milliards de yens (67,6 millions d'euros) sur son deuxième trimestre fiscal, à comparer à une perte de 18 milliards un an plus tôt. Les analystes prévoyaient en moyenne une perte de 3,7 milliards de yens, selon Thomson Reuters Starmine.

Dépassé par Sony et Microsoft sur le marché des consoles de jeu et absent du segment des jeux pour appareils mobiles, Nintendo a pu relancer les ventes de sa gamme Wii grâce au succès de son jeu "Mario Kart 8" lancé en mai.

Les ventes de la console Wii U ont plus que doublé sur le semestre avril-septembre par rapport à la même période de 2013, à 1,1 million d'unités, a précisé le groupe en faisant également état d'un effet de change positif à hauteur de deux milliards de yens.

A l'approche de la période des fêtes, Nintendo a pu ainsi confirmer son objectif de 3,6 millions d'unités vendues sur l'ensemble de l'exercice qui sera clos fin mars.

Le groupe maintient également son objectif de vendre 12 millions de consoles portables 3DS sur l'exercice et a réitéré sa prévision d'un bénéfice d'exploitation annuel de 40 milliards de yens, un objectif que de nombreux analystes jugeaient hors de portée.

IWATA DE RETOUR À LA BARRE

L'action Nintendo a perdu 85% de sa valeur depuis ses pics de 2007 quand la Wii, lancée en 2006, faisait les beaux jours du groupe. La pression est ensuite montée sur le directeur général, Satoru Iwata, pour qu'il change de stratégie et se tourne vers le marché des smartphones et tablettes mais il a préféré porter ses espoirs sur la nouvelle version de l'emblématique Mario Kart.

La Wii U, dernière version en date de la console de salon du groupe, a été commercialisée en décembre 2012 mais ses ventes avaient jusque-là été inférieures aux objectifs.

"On a constaté une amélioration entre avril et septembre, surtout à l'étranger sur les marchés américain et européen", a déclaré le directeur général Satoru Iwata. "Cette année est différente de l'an dernier quand on manquait de dynamique et de bonnes perspectives en matière de jeux (...) L'objectif (de 3,6 millions de Wii vendues) est tout à fait tenable."

Le redressement des résultats trimestriels a d'ailleurs coïncidé avec la réapparition en public de Satoru Iwata, qui a subi en juin l'ablation d'une tumeur aux voies biliaires.

Le directeur général, âgé de 54 ans et en poste depuis 2002, est revenu amaigri mais en disant se sentir mieux et avoir repris du poids depuis son opération.

"Bien sûr il s'agit d'une maladie et d'une opération importantes alors il se peut que je travaille moins, ou peut-être que je réduise mes déplacements à l'étranger. Mais pour ce qui est de tenir des réunions, de penser la stratégie ou de prendre la parole en public, je pense que j'ai récupéré suffisamment pour travailler comme avant", a-t-il dit aux journalistes. (Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)

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