LEAD 2-USA-Une fusée Antares explose peu après son décollage

mercredi 29 octobre 2014 04h22
 

(avec déclarations, précisions)

28 octobre (Reuters) - Une fusée Antares, un lanceur américain non habité, a explosé mardi peu après son décollage en Virginie, ce qui constitue le premier accident depuis que la Nasa a confié à des opérateurs privés les missions de ravitaillement à destination de l'ISS.

L'explosion n'a fait aucun blessé, selon les autorités.

La fusée de 14 étages développée par la société Orbital Sciences a décollé du pas de tir de Wallops Flight Facility à 18h22 (22h22 GMT). Elle a pris feu onze secondes plus tard, ce qui a provoqué une énorme boule de feu et de fumée.

L'engin transportait un vaisseau cargo Cygnus chargé de 2,2 tonnes de matériels et équipements à destination de la Station spatiale internationale (ISS).

Les six astronautes actuellement à bord de l'ISS ont suivi le lancement raté sur des images restransmises par la Nasa, a déclaré le directeur du programme de l'ISS Mike Suffredini.

"Ils étaient déçus mais ils savent bien évidemment qu'ils ont plein de ressources à bord", a-t-il dit lors d'une conférence de presse téléphonique.

Une fusée Soyouz transportant un vaisseau cargo russe doit décoller mercredi à destination de l'ISS depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Mike Suffredini a précisé que l'équipage avait assez de nourriture et autres provisions à bord pour tenir quatre à six mois.   Suite...