LEAD 1-USA-Une fusée Antares explose peu après son décollage

mercredi 29 octobre 2014 00h36
 

(avec précisions)

28 octobre (Reuters) - Une fusée Antares, un lanceur américain non habité, a explosé mardi peu après son décollage en Virginie, montrent les images diffusés par la télévision de la Nasa.

L'explosion n'a fait aucun blessé, ont déclaré des responsables de l'agence spatiale américaine.

La fusée de 14 étages développée par la société Orbital Sciences a décollé du pas de tir de Wallops Flight Facility à 18h22 (22h22 GMT) et a explosé quelques secondes plus tard.

L'engin transportait un vaisseau cargo Cygnus chargé de 2,2 tonnes de matériels et équipements à destination de la Station spatiale internationale (ISS).

La cause de l'accident n'est pas connue dans l'immédiat, a déclaré un commentateur de la télévision de la Nasa, Dan Huot, qui a précisé que personne ne se trouvait dans la zone de l'explosion.

Le centre de contrôle de la Nasa a déclaré que les dégâts semblaient limités au pas de lancement et à la fusée.

La société Orbital Sciences est l'un des deux sous-traitants de la Nasa pour l'envoi de vaisseaux cargo destinés à l'ISS. Il s'agissait de la troisième mission d'approvisionnement sur les huit prévues dans le cadre d'un contrat de 1,9 milliard de dollars avec la Nasa. (Irene Klotz, Pierre Sérisier et Mathilde Gardin pour le service français)