LEAD 1-L'UE menace de s'en prendre à la ristourne britannique

lundi 27 octobre 2014 17h01
 

(Actualisé avec les déclarations de Cameron)

BRUXELLES, 27 octobre (Reuters) - L'Union européenne a averti le Royaume-Uni lundi que le rabais budgétaire dont il bénéficie depuis 1984 serait menacé s'il tentait de modifier les règles en réponse à la contribution supplémentaire de 2,1 milliards d'euros qui lui est demandée.

Mais le Premier ministre britannique David Cameron a décidé de s'en tenir à sa position de ne pas payer cette somme d'ici la date limite du 1er décembre.

David Cameron avait jugé vendredi "absolument inacceptable" cette facture qui résulte d'une révision de statistiques montrant une amélioration de l'état de santé de l'économie britannique. Le chef du gouvernement, confronté sur ses terres à la montée du mouvement eurosceptique UKip, a affirmé qu'il refuserait de s'acquitter de la note d'ici le 1er décembre comme le demande Bruxelles.

Le commissaire européen au Budget Jacek Dominik s'est dit surpris lundi par cette réaction. Le Royaume-Uni et les autres pays membres ont été informés des révisions le 17 octobre et Londres avait au moins deux occasions de les contester, a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Les règles budgétaires actuelles ne laissent "aucune possibilité" de délai pour payer la contribution et un changement de règles nécessiterait une majorité qualifiée des Etats membres, ce qui serait "extrêmement difficile à obtenir", a-t-il souligné.

Ce sont ces mêmes règles, a noté Jacek Dominik, qui permettent au Royaume-Uni de bénéficier d'une réduction de sa contribution, le fameux "chèque" obtenu il y a 30 ans par Margaret Thatcher pour tenir compte des moindres fonds agricoles et structurels perçus par Londres au regard d'autres pays.

"Si on demande de nouvelles négociations, on ouvre une boîte de Pandore", a dit le commissaire.

Le rabais britannique totalise 5,9 milliards d'euros pour l'année 2014 et devrait augmenter de plus de 500 millions l'an prochain sur la base des données ayant servi à la révision de la contribution, a-t-il ajouté.   Suite...