Recul inattendu de l'inflation en zone euro, le chômage stable

vendredi 31 janvier 2014 17h21
 

par Martin Santa

BRUXELLES (Reuters) - La hausse des prix de détail dans la zone euro a ralenti en janvier, contrairement aux attentes, en raison notamment d'un net recul des coûts de l'énergie, une évolution qui devrait compliquer les efforts de la Banque centrale européenne (BCE) pour soutenir la fragile reprise de l'économie des 18 pays membres.

L'inflation est retombée à 0,7% en variation annuelle, contre 0,8% en décembre, selon des données publiées vendredi par Eurostat, l'agence de statistiques de l'Union européenne.

La hausse des prix de détail retrouve ainsi le point bas touché en octobre, qui avait été un des facteurs ayant conduit la BCE à abaisser son taux directeur le mois suivant.

Les économistes interrogés par Reuters attendaient un taux d'inflation en légère hausse ce mois-ci, à 0,9%, un niveau qui restait de toute façon nettement inférieur à l'objectif d'un taux d'inflation proche mais juste en-deçà de 2% fixé par la BCE.

Le ralentissement s'explique pour l'essentiel par le poste énergétique, traditionnellement volatil, qui a vu ses prix baisser de 1,2% après avoir été stables en décembre. Les prix alimentaires (y compris tabac et alcool) ont augmenté de 1,7%.

Bien que le président de la BCE, Mario Draghi, ait déclaré en janvier que la zone euro n'était pas menacée de déflation, plusieurs pays souffrent déjà d'une situation de déflation et la Fonds monétaire international (FMI) à alerté sur ce risque.

En Allemagne, les prix de détail ont baissé de 0,7% en janvier en variation mensuelle, donnant une inflation annuelle de 1,2%, selon des chiffres publié jeudi.

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LE CHÔMAGE DANS LA ZONE EURO