9 janvier 2014 / 09:49 / il y a 4 ans

Fonterra rejette toute responsabilité vis-à-vis de Danone

Le groupe agroalimentaire néo-zélandais Fonterra a rejeté jeudi toute responsabilité vis-à-vis de Danone, au lendemain de l'annonce par ce dernier de procédures judiciaires visant à obtenir réparation après une fausse alerte aux produits contaminés. /Photo prise le 12 août 2013/Dinuka Liyanawatte

WELLINGTON (Reuters) - Le groupe agroalimentaire néo-zélandais Fonterra a rejeté jeudi toute responsabilité vis-à-vis de Danone, au lendemain de l'annonce par ce dernier de procédures judiciaires visant à obtenir réparation après une fausse alerte aux produits contaminés.

En août dernier, Fonterra avait annoncé avoir identifié un ingrédient contenant une toxine botulique, potentiellement mortelle, dans plusieurs produits vendus par des multinationales.

Après des rappels dans neuf pays, dont la Chine et la Malaisie, l'affaire s'est révélée être une faute alerte, mais elle a contraint Danone à réviser en baisse ses objectifs de résultats 2013.

Le groupe français a estimé en octobre à 280 millions d'euros l'impact de l'affaire sur ses marges et mercredi, il a dit avoir décidé de saisi la Haute Cour de Nouvelle-Zélande et une procédure d'arbitrage à Singapour "afin de faire la lumière sur les faits et d'obtenir réparation pour le préjudice subi".

Dans un communiqué jeudi, Fonterra a annoncé son intention de contester "vigoureusement" la plainte du groupe français, jusqu'à présent l'un de ses principaux acheteurs de lait en poudre.

"Fonterra a engagé des discussions commerciales avec Danone et est déçu qu'elles aient abouti à une procédure judiciaire", a ajouté le groupe dans un communiqué.

A la Bourse néo-zélandaise, l'action Fonterra a terminé la journée en baisse de 1,71%.

"Une lourde amende de l'ampleur (...) évoquée par Danone aurait un impact important. Il faudrait soit qu'ils suppriment le dividende, soit qu'ils renforcent leur capital", a estimé Rickey Ward, responsable de la gestion action de Tyndall Investment Management à Auckland.

Première entreprise de Nouvelle-Zélande, Fonterra contrôle environ un tiers des exportations mondiales de produits laitiers et est l'un des principaux fournisseurs mondiaux de lait en poudre utilisé pour la fabrication de laits pour nourrissons.

Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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