January 3, 2014 / 8:13 PM / in 4 years

La Fed reste engagée à soutenir la croissance, dit Bernanke

4 MINUTES DE LECTURE

La Réserve fédérale américaine n'est pas moins engagée à mener une politique très accommodante depuis qu'elle a légèrement réduit le rythme de son programme d'achats d'obligations, a déclaré vendredi Ben Bernanke dans ce qui pourrait être son dernier discours en tant que président de la Fed. /Photo prise le 18 décembre 2013/Jonathan Ernst

par Jonathan Spicer

PHILADELPHIE (Reuters) - La Réserve fédérale américaine n'est pas moins engagée à mener une politique très accommodante depuis qu'elle a légèrement réduit le rythme de son programme d'achats d'obligations, a déclaré vendredi Ben Bernanke dans ce qui pourrait être son dernier discours en tant que président de la Fed.

Ben Bernanke, dont le mandat prend fin ce mois-ci, a donné une évaluation positive de l'économie américaine pour les trimestres à venir. Mais il a tempéré ses propos optimistes en répétant que la reprise globale "reste clairement inachevée" aux Etats-Unis.

La Fed a annoncé le mois dernier un ralentissement de son programme de rachats d'actifs -de 10 milliards de dollars à 75 milliards par mois- tout en compensant cette mesure attendue de longue date en laissant entendre qu'elle maintiendrait ses taux directeurs à un bas niveau pendant une période plus longue qu'elle ne s'y était précédemment engagée.

Cette décision "n'indique pas une baisse de l'engagement (de la Fed) à maintenir une politique monétaire très accommodante aussi longtemps que nous en aurons besoin", a dit Ben Bernanke à un forum organisé par l'American Economic Association dans la ville de Philadelphie.

"Cela reflétait plutôt le progrès que nous avons accompli vers notre objectif d'amélioration substantielle du marché de l'emploi que nous avons fixé lorsque nous avons entamé le programme actuel de rachats en septembre 2012", selon le texte du discours du président de la Fed préparé pour ce forum.

Pour contribuer au redressement de l'économie américaine après la profonde récession de 2007-2009, la Fed a maintenu ses taux d'intérêt près de zéro depuis fin 2008. Elle a également multiplié par quatre son bilan à environ 4.000 milliards de dollars (2.950 milliards d'euros) via la mise en oeuvre trois cycles de programmes ambitieux de rachats d'actifs destinés à contenir le coût de crédit à plus long terme.

Ces injections massives de liquidités de la banque centrale ont déclenché le rebond de Wall Street à des records historiques et déclenché de fortes fluctuations sur le marché des changes.

Pour l'avenir, Ben Bernanke a indiqué que la banque centrale disposait d'instruments -y compris l'ajustement des taux sur les réserves excédentaires des banques et les opérations inverses de prises en pension- afin de revenir à une politique monétaire plus classique sans recourir à des reventes d'actifs.

"Il est possible, toutefois, que certains aspects spécifiques du cadre opérationnel de la Réserve fédérale changent", a-t-il déclaré.

En ce qui concerne l'économie, Ben Bernanke a noté que le chômage restait élevé, à 7%, et ajouté que le nombre d'Américains en situation de chômage de longue durée "reste exceptionnellement élevé".

Mais "la combinaison d'une meilleure santé financière, d'un marché du logement plus équilibré, de contraintes fiscales moins lourdes et, bien sûr, de la poursuite d'une politique monétaire accommodante est de bon augure pour la croissance économique dans les trimestres à venir", a-t-il dit.

"Bien sûr, si l'expérience des dernières années nous a appris quelque chose c'est bien que nous devons être prudents dans nos prévisions."

Le mois dernier Ben Bernanke -qui va être remplacé par la vice-présidente de la Fed Janet Yellen- a annoncé que les achats d'actifs seraient probablement réduits à une cadence "mesurée" sur une bonne partie de l'année à condition que la situation de l'emploi continue de s'améliorer comme prévu, avec un arrêt complet du programme vers la fin de l'année 2014.

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Gilles Guillaume

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