Merck & Co pénalisé par le Januvia et la santé animale

lundi 28 octobre 2013 15h31
 

par Ransdell Pierson

(Reuters) - Merck & Co a publié lundi des résultats trimestriels meilleurs qu'attendu, à la faveur de réductions de coûts, mais la baisse des ventes de son antidiabétique Januvia confirme que son produit phare souffre de la concurrence de nouvelles molécules.

L'action du groupe pharmaceutique américain cédait 2,36% à 14h20 GMT à la Bourse de New York, la plus forte baisse de l'indice Dow Jones, alors inchangé.

Autre élément jugé préoccupant par les investisseurs: les ventes de la division de santé animale du groupe, qui soutiennent habituellement les résultats, ont baissé de 2% au troisième trimestre après le retrait du Zilmax, un complément alimentaire censé favoriser la prise de poids du bétail d'élevage mais dont l'innocuité pour les animaux traités est remise en cause.

"Les fondamentaux de l'activité restent solides en dépit de ce que nous avons observé au cours du trimestre", a assuré le directeur général, Ken Frazier, à propos de la division de santé animale au cours d'une téléconférence avec les analystes.

Les ventes du Januvia ont quant à elles baissé de 5% au troisième trimestre, à 927 millions de dollars. En y ajoutant celles du Janumet, un traitement auquel il est souvent associé, le recul du chiffre d'affaires ressort à 1%, à 1,4 milliard, à comparer à une croissance de 5% au deuxième trimestre.

"Il semble que le Januvia soit en train de plafonner", commente Damien Conover, analyste de Morningstar, qui note que Merck peine parallèlement à lancer de nouveaux médicaments.

Les ventes du Januvia ont évolué par à-coups depuis l'homologation du produit en 2006.

Si ce médicament était le premier commercialisé dans une nouvelle classe d'antidiabétiques, les inhibiteurs DPP4, il doit aujourd'hui faire face à trois molécules concurrentes, parmi lesquelles l'Onglyza de Bristol-Myers Squibb et le Tradjenta développé en commun par Eli Lilly et Boehringer Ingelheim.   Suite...

 
Merck & Co a publié des résultats meilleurs qu'attendu au titre du troisième trimestre, à la faveur de réductions de coûts et malgré une baisse des ventes de son produit phare, le traitement du diabète Januvia. Le bénéfice du groupe pharmaceutique américain a atteint 1,12 milliard de dollars (869 millions d'euros). /Photo d'archives/REUTERS/Jeff Zelevansky