August 27, 2013 / 6:59 AM / 4 years ago

Sébastien Bazin PDG d'Accor, un homme de Colony maître à bord

4 MINUTES DE LECTURE

LES CHIFFRES D'ACCOR

par Noëlle Mennella et Matthieu Protard

PARIS (Reuters) - Accor s'est donné mardi pour président-directeur général Sébastien Bazin, un financier venu de son premier actionnaire, le fonds d'investissement américain Colony Capital, désormais maître à bord pour accélérer la stratégie d'asset light du numéro un européen de l'hôtellerie.

Parallèlement à cette nomination surprise qui prend effet immédiatement, Accor a annoncé le départ du directeur général Yann Caillère, qui était dans le groupe depuis sept ans et dont le nom circulait parmi les candidats au poste de PDG.

Accor, propriétaire des enseignes Ibis, Novotel ou encore Sofitel, met ainsi fin à la période de flottement qui a suivi l'éviction, en avril, du PDG Denis Hennequin en raison de divergences stratégiques avec les deux actionnaires de référence, les fonds Colony et Eurazeo.

Le nouveau patron renonce à tous ses mandats chez Colony Capital, dont il était directeur général pour l'Europe depuis 1997, a précisé Accor dans un communiqué publié à l'issue d'une réunion de son conseil d'administration.

Une manière de désamorcer les critiques alors que Sébastien Bazin, qui faisait partie du triumvirat provisoire mis en place fin avril, avait cristallisé la colère des syndicats et des petits porteurs d'Accor qui, en assemblée générale, avaient dénoncé une mainmise accrue de Colony et Eurazeo, qui ne détiennent à eux deux que 21,4% du capital.

Sébastien Bazin "ne représente pas Colony dans ses nouvelles fonctions, il est le PDG de l'entreprise et représente tous les actionnaires", a assuré une source proche du conseil. "Il aura la durée pour lui."

La nomination de Sébastien Bazin, décidée à l'unanimité, évite une nouvelle période de transition, a fait valoir une autre source, au sein du conseil.

Le PDG de Colony Capital Tom Barrack, dans la version anglaise d'un communiqué du fonds, a cependant déclaré qu'"étant donné qu'Accor figure parmi les investissements les plus importants de Colony en Europe, la décision de Sébastien représente une superbe occasion d'optimiser la capacité de l'entreprise à mener une amélioration de la valeur pour l'actionnaire".

Quant au PDG d'Eurazeo Patrick Sayer, il a résumé sur son compte Twitter : "Compétence, expérience, vision, courage : Sébastien Bazin est l'homme de la situation pour Accor."

Vendre Des Murs

Sous sa houlette, Accor devrait accélérer ses ventes de murs d'hôtels et le développement des franchises, mises en place non sans heurts ces dernières années sous l'impulsion de Colony et Eurazeo (11,22% et 10,19% du capital respectivement selon des données Thomson Reuters).

C'est sous la pression du tandem Colony-Eurazeo que Denis Hennequin a quitté Accor, selon des sources proches du dossier, et que le groupe, qui a vu trois patrons remerciés en l'espace de huit ans, a scindé ses activités de services, rebaptisées Edenred et mises en Bourse en juillet 2010.

D'ici la fin 2016, Accor vise 40% de chambres en franchise et 40% en contrats de gestion. Cette stratégie d'asset light, qui consiste à réduire la part des hôtels en location et en propriété pour leur préférer des hôtels en franchise et des contrats de gestion, mobilise moins de capitaux et permet d'améliorer la marge d'exploitation.

Accor, l'un des grands groupes hôteliers mondiaux avec InterContinental, Marriott et Starwood, vise ainsi une marge d'exploitation de plus de 15% à l'horizon 2016 et un ROCE (ratio qui mesure la rentabilité des capitaux investis) supérieur à 18%.

Philippe Citerne, un ex-banquier qui formait avec Sébastien Bazin et Yann Caillère le triumvirat nommé avec fracas lors du départ de Denis Hennequin, devient vice-président du conseil d'administration.

En Bourse, après ces annonces, l'action Accor a surperformé un marché en forte baisse. Elle a cédé 1,51% à 28,795 euros tandis que l'indice CAC 40 a abandonné 2,42%.

Avec Dominique Vidalon et Dominique Rodriguez, édité par Cyril Altmeyer

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