20 juin 2013 / 06:39 / dans 4 ans

La CE menace de traîner Paris et Londres en justice sur l'Eurostar

La Commission européenne a donné à la France et à la Grande-Bretagne deux mois pour répondre à sa demande de diminution des tarifs de l'Eurostar, faute de quoi elle pourrait saisir la justice. /Photo d'archives/REUTERS/Pascal Rossignol

BRUXELLES (Reuters) - La Commission européenne a indiqué jeudi qu‘elle avait donné à la France et à la Grande-Bretagne deux mois pour répondre à sa demande de diminution des tarifs de l‘Eurostar, faute de quoi elle pourrait saisir la justice.

“Les frais d‘accès pour le trafic passagers et fret est bien plus élevé que nécessaire”, a dit un haut fonctionnaire européen, estimant que le trafic transitant par le tunnel sous la Manche se retrouve ainsi largement inférieur à ce qu‘il pourrait être.

Eurotunnel facture des frais de réservation de 4.320 euros aux trains Eurostar et de 16,60 euros aux passagers par déplacement, et Bruxelles estime qu‘ils devraient être de la moitié à peu près, ce qui explique que le tunnel ne soit utilisé qu‘à 43% de sa capacité.

Après enquête, la CE a déterminé que les opérateurs du tunnel sous la Manche facturent des tarifs excessifs pour subventionner leur service de navette pour les voitures qui eux ne sont pas assujettis à de tels frais, ont expliqué des responsables européens.

Eurotunnel justifie le surcoût pour couvrir les charges de construction mais la CE n‘a rien trouvé à l‘appui de ce motif et observe que ses coûts de financement ont sensiblement baissé après une dépréciation en 2007, ont-ils ajouté.

La CE estime en outre qu‘un accord réservant à la SNCF et à l‘allemand DB Schenker, filiale de Deutsche Bahn, la moitié du trafic du tunnel pendant 65 ans enfreint les règles communautaires de par sa durée.

Ethan Bilby; Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Tangi Salaün

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